Chou-fleur

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Le chou-fleur est une variété de chou de la famille des Brassicacées, cultivée comme plante potagère pour son méristème floral hypertrophié et charnu, consommé comme légume. Le terme désigne aussi ce légume.

Description[modifier | modifier le code]

Nom scientifique : Brassica oleracea L. var. botrytis L., famille des Brassicacées (crucifères), sous-famille des Brassicoideae.

Il s'agit d'une variété du chou commun (Brassica oleracea), issue de plusieurs siècles de sélection.

Noms communs : chou-fleur, chou de Chypre, chou de Syrie ; de : Blumenkohl, en : cauliflower, es : coliflor, it : cavolfiore.

Le chou-fleur est une plante herbacée bisannuelle qui produit une boule blanche tendre et compacte. Cette boule est un méristème, un organe pré-floral qui, si on le laisse évoluer continue sa croissance en tiges florales qui porteront des fleurs jaunes ou blanches, typiques du genre Brassica, puis finalement les graines.

Le méristème est récolté avant que le chou ne passe au stade de la floraison, sans quoi il devient impropre à la consommation.

Les feuilles à côtes développées enveloppent étroitement cette inflorescence.

Choux-fleurs vert, jaune et violet à l'étalage d'un marché de fruits et légumes

Il a été introduit en Europe de l'Ouest à partir du XVe siècle, et est considéré comme un mets de choix jusqu'au XVIIe siècle. Sa culture se développe en France à partir de 1830[1].

Le chou-fleur traditionnel est blanc mais depuis quelque temps, apparaissent sur les marchés des choux-fleurs verts, jaunes ou violets. On pourrait croire qu'il s'agit d'une coloration par un colorant externe mais il semble bien que ces couleurs soient naturelles (chlorophylle, carotène ou anthocyanes). La couleur violette ne passe pas par le système circulatoire mais atteint seulement les régions méristématiques. De plus, des coupes effectuées changent de couleur (plus ou moins bleue ou rouge) selon le pH[2].

Partie de l'inflorescence d'un chou-fleur violet
Partie de l'inflorescence d'un chou-fleur violet en coupe longitudinale

Production[modifier | modifier le code]

Production en tonnes. Chiffres 2003-2004
Données de FAOSTAT (FAO)

Chine 7 084 863 44 % 7 334 500 45 %
Inde 4 800 000 30 % 4 800 000 29 %
Italie 503 705 3 % 500 000 3 %
Espagne 488 400 3 % 492 400 3 %
France 413 657 3 % 385 267 2 %
États-Unis 397 850 2 % 397 850 2 %
Pakistan 201 000 1 % 201 000 1 %
Mexique 200 000 1 % 200 000 1 %
Pologne 188 845 1 % 180 000 1 %
Autres pays 1 904 799 12 % 1 892 566 12 %
Total 16 183 119 100 % 16 383 583 100 %

En France, les principales régions de productions sont la Bretagne (29, 22 et 35), la Normandie et le Nord.

Culture[modifier | modifier le code]

  • Les semis de choux-fleurs se préparent au printemps (fin mai début juin).
  • La mise en place des plants se fait en juillet et août.
  • Les choux-fleurs se récoltent entre octobre et mai suivant les variétés, avec une récolte possible en automne si les semis sont faits fin mai dans une pépinière ombragée.

Calendrier républicain[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

D'autres espèces, par analogie de forme, sont communément appelées « choux-fleurs » :

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]