Chou-fleur

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Brassica oleracea Groupe Botrytis

Le chou-fleur est une variété de choux de la famille des Brassicacées, cultivée comme plante potagère pour son méristème floral hypertrophié et charnu, consommé comme légume[1]. Le terme désigne aussi ce légume.

Description[modifier | modifier le code]

Nom scientifique : Brassica oleracea L. var. botrytis L., famille des Brassicacées (crucifères), sous-famille des Brassicoideae.

Il s'agit d'une variété du chou commun (Brassica oleracea), issue de plusieurs siècles de sélection[1].

Noms communs : chou-fleur, chou de Chypre, chou de Syrie ; de : Blumenkohl, en : cauliflower, es : coliflor, it : cavolfiore.

Le chou-fleur est une plante herbacée bisannuelle qui produit une boule blanche tendre et compacte. Cette boule est un méristème, un organe pré-floral qui, si on le laisse évoluer, continue sa croissance en tiges florales qui porteront des fleurs jaunes ou blanches, typiques du genre Brassica, puis finalement les graines.

Le méristème est récolté avant que le chou ne passe au stade de la floraison.

Les feuilles à côtes développées enveloppent étroitement cette inflorescence.

Choux-fleurs vert, jaune et violet à l'étalage d'un marché de fruits et légumes.

Le chou-fleur classique en France est blanc mais il existe en Italie de nombreux types traditionnels de diverses couleurs, comme le Violet de Sicile (violet) et le Romanesco (jaune soufre). Ces types ont récemment été améliorés et apparaissent sur les marchés européens. En revanche, le chou-fleur orange est une obtention récente. Des coupes effectuées changent de couleur (plus ou moins bleue ou rouge) selon le pH[2].Le chou-fleur est aussi consideré comme un excellent anti-inflammatoire réduisant les symptômes de l'arthrite mais aussi les maladies inflammatoires. Néanmoins, il contribue également à la vitamine B, favorable aux fonctions cérébrales de l'humain comme par exemple : la mémoire. Ce légume est aussi une source considérable de protéines et de vitamines. Le chou-fleur est donc connu pour ses bienfaits au sein du corps humain.

Partie de l'inflorescence d'un chou-fleur violet.
Partie de l'inflorescence d'un chou-fleur violet en coupe longitudinale.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le chou-fleur était connu et apprécié dans l'Antiquité en Grèce et à Rome[1]. En France, il est peu consommé par les élites pendant tout le Moyen Âge mais sa popularité en Italie va le rendre à la mode à partir de la Renaissance[1]. On l'appelle alors chou de Chypre ou chou de Syrie[1]. Les rois Louis XIV et Louis XV en étaient friands et plusieurs recettes ont été créées à la cour, telle que le « potage à la du Barry »[1]. Cependant sa culture ne se développe en France qu'à partir de 1830[3].

Production[modifier | modifier le code]

Production mondiale[modifier | modifier le code]

Production en tonnes, données 2003 et 2004
Données de FAOSTAT (FAO)

Chine 7 084 863 44 % 7 334 500 45 %
Inde 4 800 000 30 % 4 800 000 29 %
Italie 503 705 3 % 500 000 3 %
Espagne 488 400 3 % 492 400 3 %
France 413 657 3 % 385 267 2 %
États-Unis 397 850 2 % 397 850 2 %
Pakistan 201 000 1 % 201 000 1 %
Mexique 200 000 1 % 200 000 1 %
Pologne 188 845 1 % 180 000 1 %
Autres pays 1 904 799 12 % 1 892 566 12 %
Total 16 183 119 100 % 16 383 583 100 %

Production française[modifier | modifier le code]

En 2017, la production française est de 305 915 tonnes[4]. La surface cultivée qui lui est consacrée est de 16 746 hectares, soit un rendement de 18,3 tonnes à l'hectare. Les principaux départements producteurs sont le Finistère, les Côtes-d'Armor, l'Ille-et-Vilaine, la Manche et le Nord. 85 % de la production française totale est réalisée en Bretagne[1]. Le commerce extérieur est excédentaire[1]ː 145 861 tonnes produites sont exportées et 52 750 tonnes sont importées.

Culture[modifier | modifier le code]

Dans l'hémisphère nord, les semis de choux-fleurs se préparent au printemps (fin mai début juin) et la mise en place des plants se fait en juillet et août. Les choux-fleurs se récoltent entre octobre et mai suivant les variétés et la localisation de la culture, avec une récolte possible en automne si les semis sont faits fin mai dans une pépinière ombragée.

Calendrier républicain[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Deux espèces de champignons, par analogie de forme, sont communément appelées « choux-fleurs » :

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e f g et h Éric Birlouez, Petite et grande histoire des légumes, Quæ, coll. « Carnets de sciences », , 175 p. (ISBN 978-2-7592-3196-6, présentation en ligne), Une fabuleuse diversité, « Chou-fleur, brocoli, chou romanesco : de savoureuses inflorescences », p. 43-44.
  2. le choufleur en images http://www.snv.jussieu.fr/bmedia/Marche/chouFleur.htm
  3. E. Bloch-DanoMay, La fabuleuse histoire des légumes, mai 2008, Grasset
  4. Chiffres clés 2017, fruits et légumes. France AgriMer, décembre 2018
  5. Ph. Fr. Na. Fabre d'Églantine, Rapport fait à la Convention nationale dans la séance du 3 du second mois de la seconde année de la République Française, p. 21.