Cassel (Hesse)

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Cassel
Kassel
Vue sur la ville depuis le Parc Wilhelmshöhe
Vue sur la ville depuis le Parc Wilhelmshöhe
Blason de Cassel
Héraldique
Drapeau de Cassel
Drapeau
Administration
Pays Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Land Drapeau du Land de Hesse Hesse
Arrondissement
(Landkreis)
Cassel (ville-arrondissement)
Nombre de quartiers
(Ortsteile)
23
Bourgmestre
(Bürgermeister)
Bertram Hilgen
Code postal 34001-34134
Code communal
(Gemeindeschlüssel)
06 6 11 000
Indicatif téléphonique 0561
Immatriculation KS
Démographie
Population 194 747 hab. (31 décembre 2014)
Densité 1 824 hab./km2
Géographie
Coordonnées 51° 19′ 11″ Nord, 9° 29′ 52″ Est
Altitude 166 m
Superficie 10 678 ha = 106,78 km2
Localisation

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Cassel

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Cassel
Liens
Site web www.stadt-kassel.de

Cassel (orthographiée Kassel en allemand depuis 1926) est une ville universitaire allemande, de 194 747 habitants en décembre 2014, située dans le Land de Hesse, au bord de la rivière Fulda.

Géographie[modifier | modifier le code]

Cassel se situe à environ 70 kilomètres au nord-ouest du centre géographique de l'Allemagne. Après Erfurt et Göttingen, elle est la troisième ville de taille de plus de 100 000 habitants (Großstadt) la plus proche de ce point. La ville se situe à proximité des frontières avec les Länder de Basse-Saxe et de Thuringe. Cassel est traversée par la Fulda ainsi que par ses affluents qui rejoignent le cours d'eau principal dans le territoire de la ville: Ahne, Drusel, Geile, Grunnelbach, Jungfernbach, Losse, Nieste et Wahle. Le point le plus bas de Fulda se situe avec 132,9 mètres d'altitude au nord-ouest de la ville, dans la vallée de la Fulda alors que son point culminant est à 614,8 mètres au sommet du Hohe Gras. La ville s'étend sur une surface de 106,798 km².

Histoire[modifier | modifier le code]

Le nom de la ville vient de l'ancien Castellum Cattorum qui était un château des Chattes, tribu germanique qui vivait dans cette région depuis l'époque romaine.

Si des fouilles archéologiques ont démontré l'existence de colonies pré-chrétiennes, Cassel est mentionnée pour la première fois en 913 dans deux documents, faisant remonter l'histoire de la ville à plus de mille ans. Chassalla (ou Chassella, qui deviendra plus tard Cassel et depuis 1926 Kassel) est évoqué comme un endroit fortifié et situé au bord de la Fulda où Conrad Ier de Germanie séjourna. Cependant ni le contenu des documents ni les personnes nommées sont en relation avec la ville actuelle.

Avant 1189, Cassel obtient le statut de ville qui lui fut renouvellé par Hermann II de Thuringe en 1239 et en 1277, Cassel devient le lieu de résidence principal du premier landgrave de la Hesse Henri Ier de Hesse.

Pendant le XVIIe siècle en devenant un foyer du protestantisme calviniste, la ville a été entourée d'une fortification afin de protéger le bastion protestant contre les ennemis catholiques et en 1685 Cassel est devenue le refuge de 1 700 huguenots.

C'est à Cassel que fut publiée, en 1614, la Fama Fraternitatis, premier manifeste rosicrucien, qui allait déclencher en Europe une intense agitation dans les milieux philosophiques et religieux.

Une influence française est perceptible dans l'architecture de plusieurs quartiers, ainsi que dans plusieurs noms de lieux et de rues et s'explique par l'arrivée de protestants français à la suite de la révocation de l'édit de Nantes.

De 1805 à 1830, les frères Grimm habitent à Cassel, y écrivant la plupart de leurs contes. Ils y travaillèrent comme bibliothécaires de la cour.

À cause de la dissolution du Saint-Empire romain germanique par Napoléon en 1806, Cassel devient la capitale du nouveau royaume de Westphalie : l'Empereur en donne le trône à son jeune frère, Jérôme Bonaparte. Ce dernier tient en son Château Wilhelmshöhe, devenu « Napoleonshöhe », une cour brillante. Ce royaume ne survit pas à la défaite de Leipzig en 1813.

Cassel en 1865, principauté des Thurn und Taxis

Après la guerre austro-prussienne, la principauté est annexée par la Prusse en 1866.

XXe siècle[modifier | modifier le code]

Le Fridericianum.
Article détaillé : Bataille de Cassel (1945).

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, plusieurs attaques aériennes détruisent la majeure partie de la ville. Le bombardement de Cassel le plus sévère a lieu le 22 octobre 1943, quand l'armée de l'air britannique attaque la ville. Plus de 10 000 personnes sont tuées et plus de 80 % des maisons sont détruites pendant cette nuit : la vieille ville de Cassel étant construite en bois (maisons à colombages), un incendie énorme se déclenche. Le 3 avril 1945, l'armée américaine occupe Cassel.

Après la Seconde Guerre mondiale, la majorité des immeubles anciens détruits n'ont pas été restaurés et le centre de la ville a été reconstruit dans le style des années 1950. Néanmoins, quelques édifices historiques ont été restaurés, tel que le Fridericianum qui est l'un des plus anciens musées publics d'Europe.

Culture et tourisme[modifier | modifier le code]

Vue du lac devant le château Wilhelmshöhe.
L'Orangerie dans le parc Karlsaue.

Comme les bombardements ont détruit, en 1943, 80 % des maisons de Cassel, peu d'édifices anciens ont été préservés. Le monument le plus ancien est la Druselturm, construite en 1415. La Brüderkirche et l'église Saint-Martin remontent également à l'époque médiévale.

Dans le quartier de Vorderer Westen, on trouve des immeubles issus du mouvement de l'art nouveau.

Les édifices historiques sont principalement situés en dehors du centre de la ville. Le château Wilhelmshöhe a été construit en 1786 par le landgrave Guillaume IX de Hesse-Cassel. Aujourd'hui, il a été transformé en musée, exposant une collection d'œuvres antiques (gréco-romaines) ainsi qu'une collection de tableaux de maîtres flamands (Rubens, Jordaens, Rembrandt, Van Dyck, etc.) et de peintures du XVe au XVIIe siècle (Dürer, Titien, etc.) qui est notamment la deuxième plus grande collection d'œuvres de Rembrandt en Allemagne. Le musée s'intitule la Gemäldegalerie Alte Meister (Galerie de peinture des maîtres anciens). Le château est entouré d'un parc qui s'étend sur 2,4 kilomètres carrés, le Parc Wilhelmshöhe, inscrit au Patrimoine mondial de l'UNESCO en 2013. Il s'agit du plus grand parc de collines d'Europe[réf. nécessaire] ; sa construction a débuté en 1696. Pendant l'été (tous les dimanches et les mercredis) des jeux d'eau animent les bassins et fontaines. À son sommet se trouve la Statue d'Hercule.

Établi au bord de la Fulda au XVIe siècle, le Karlsaue est l'autre grand parc baroque de Cassel. On y trouve l'Orangerie avec le musée de l'astronomie. Les deux parcs, le Karlsaue et le Wilhelmshöhe, forment l'un des plus grands ensembles de parcs à l'intérieur d'une ville allemande[réf. nécessaire].

La Documenta[modifier | modifier le code]

Cassel abrite la documenta, exposition majeure d'art contemporain qui, depuis 1955, se tient tous les cinq ans pendant l'été durant 100 jours et qui a lieu dans toute la ville (gare, Orangerie…). La prochaine édition se tiendra en 2017[1].

Transports urbains[modifier | modifier le code]

Les transports sont assurés par des tramways, des tram-train et des autobus.

Chemins de fer[modifier | modifier le code]

La ville possède deux gares ferroviaires :

Personnalités liées à la ville[modifier | modifier le code]

Les Frères Grimm sur les derniers billets de 1 000 Marks.

Jumelage[modifier | modifier le code]

La ville est jumelée avec :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. HNA-Special: site Web avec des informations spéciales sur la documenta
  2. Jumelée avec Tiergarten depuis 1962. Depuis la réforme administrative de 2001, Cassel est jumelée avec le quartier de Mitte

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]