Camassia quamash

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Camassia quamash, communément appelée camas commune, petite camas ou jacinthe des Indiens, est une plante vivace herbacée originaire de l'ouest de l'Amérique du Nord.

Le nom quamash qui signifie "doux" vient du nom donné au bulbe de la plante en Nez-percé en raison de son goût sucré. Les Nez-Percés, les Cris et les Blackfoot utilisaient le bulbe comme une source de nourriture rôtie ou bouillie dans le Nord-Ouest Pacifique.

Description[modifier | modifier le code]

Le fruit du quamash contient de nombreuses graines noires.

Les tiges du Camassia ont une longueur comprise entre 30 cm et 90 cm. Les feuilles sont basales et ont un aspect analogue à du gazon.

Les fleurs bleu pâle à bleu profond poussent en grappe à l'extrémité de la tige de mai à juin. Chacune des fleurs en forme d'étoile à symétrie radiale a six pétales.

Camas n'est pas seulement une plante comestible, elle est également cultivée comme plante ornementale. Même à l'état sauvage, un grand nombre de camas peuvent colorer une prairie en bleu-violet.

Alors que le camas est comestible et nutritif, il peut parfois se développer avec des espèces de Toxicoscordion et d'autres genres de la tribu Melanthieae qui ont des bulbes similaires, mais qui sont extrêmement toxiques. Par exemple, les espèces de Zigadenus qui sont surnommées "Quamash de la mort".

Culture[modifier | modifier le code]

Ce bulbe se naturalise bien dans les jardins notamment en sol bien drainé et riche en humus. Il pousse bien sous un léger ombrage forestier, en zones rocheuses ainsi qu'en prés ou prairies ouvertes et près des rivières mais supporte mal la sécheresse même si sa floraison se termine en juin avant les fortes chaleurs.

Ses bulbes ont l'avantage de ne pas être dévorés par les rongeurs et peuvent donc rester en place.

Planter en automne à 10 cm de profondeur en espaçant les bulbes de 20 cm. Paillez en hiver dans les régions aux hivers rudes. La vivace revient chaque année de plus en plus vigoureuse avec des inflorescences de plus en plus abondantes.

Les plantes peuvent être divisées en automne tous les 3 ans, après que les feuilles ont fané. En outre, la plante se propage bien par semis mais prévoir 4 à 5 ans avant la première floraison.

Les pucerons et les limaces peuvent attaquer le camassia mais ils ne créent presque pas de dégâts car la plante est très résistante.

Distribution[modifier | modifier le code]

Sud du Canada et nord-ouest des États-Unis, Colombie-Britannique et de l'Alberta à la Californie et à l'est des États de Washington, du Montana et du Wyoming.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Champ de Quamash

Les bulbes de Camas ont été une source alimentaire pour beaucoup de peuples indigènes de l'ouest des États-Unis et du Canada. Cependant, toutes les autres parties de la plante sont toxiques. Après avoir été récoltés à l'automne, une fois que les fleurs sont fanées, les bulbes peuvent être consommés crus mais sont généralement grillés ou bouillis. Ils ont un goût de patate douce, mais plus doux en raison de la présence d'inuline dans les bulbes (comme pour le topinambour). On peut également faire sécher les bulbes pour en faire de la farine.

Les bulbes de Camas ont contribué à la survie des membres de l'expédition Lewis et Clark (1804-1806).

Bien que les paysages immenses de camas aient diminué aujourd'hui en raison de l'évolution moderne de l'agriculture, de nombreuses prairies de camas peuvent encore être vues aujourd'hui. Dans le grand Bassin des États-Unis, l'installation des Blancs et de leur bétail pâturant sur les prairies de camas a fortement diminué la nourriture disponible pour les tribus indigènes et a instauré une tension accrue entre les colons américains et les Autochtones.

C'est une bonne fleur pour bouquets.

Notes et références[modifier | modifier le code]

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