Big Mama Thornton

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Big Mama Thornton
Nom de naissance Willa Mae Thornton
Naissance
Montgomery
Drapeau de l'Alabama Alabama
Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès (à 57 ans)
Los Angeles
Drapeau de la Californie Californie
Genre musical blues, rhythm and blues
Années actives années 1950- années 1980
Labels Peacock Records, Arhoolie Records

Willie Mae (« Big Mama ») Thornton ( à Montgomery (Alabama) - à Los Angeles) est une chanteuse de blues et de rhythm and blues, précurseur du rock 'n' roll.

Willie Mae Thornton, plus connue sous le nom de Big Mama Thornton, est née le 11 décembre 1926 à Montgomery (Alabama) et décédée le 25 juillet 1984 à Los Angeles. Elle est une chanteuse de blues assez peu connue qui a notamment marqué les esprits avec sa chanson « Hound Dog » ( écrite par Leiber & Stoller), popularisée par Elvis Presley pour un public métissé.

Elle est fille d’un pasteur et d’une chanteuse d’église. Dès l’âge de 14 ans, elle voyage avec la « Hot Harlem Revue », où elle joue pendant sept ans. Elle signe son premier contrat au début des années 1950 avec le label Peacock.

En 1953, elle enregistre alors le morceau qui fera son succès « Hound Dog » avec l’orchestre de Johnny Otis. Ce morceau est classé premier du hit-parade rhythm and blues pendant sept semaines consécutives. Malgré son franc succès, elle n’aura touché que 500$ de droits sur cette chanson. Également auteur de « Ball and Chain », elle enregistre sur de nombreux labels et se produit avec les plus grands chanteurs. On la voit dans une vidéo où elle joue de la guitare déjà électrique.
À cause d’un problème d’alcoolisme, elle décède des suites d’une crise cardiaque, pauvre et peu reconnue.

Discographie sélective[modifier | modifier le code]

Année Titre Genre Label
2014 Rock-A-Bye Baby, The 1950-1961 Recordings Texas blues Hoodoo Records
2013 The Complete 1950-1961 Texas blues Le chant du monde
2002 Mighty Crazy (avec Linghting Hopkins) Texas blues Catfish
2000 The Complete Vanguard Recordings Texas blues Vanguard
1999 Hound Dog : The essential Collection Texas blues Universal
1989 Ball 'n' Chain Texas blues Arhoolie
1986 Quit Snoopin' 'Round My Door Texas blues Ace
1982 Live in Newport (avec B.B. King et Muddy Waters) Texas blues Intermedia
Live & Together (avec Clifton Chenier) Louisiana blues, Cajun Crazy Cajun
1978 Mama's Pride Texas blues Vanguard
1977 Collector's Classics - Sassy Mama (Live) Texas blues Just a memory
1975 Sassy Mama! Texas blues Vanguard
1975 Jail (Live) Rock, Blues Vanguard
1971 Saved Texas blues Pentagram
1970 The Way It Is (Live) Texas blues Mercury
1969 Stronger Than Dirt Funk, Soul, Blues Mercury
1968 She's Back Texas blues Blackbeat
1968 Ball 'n' Chain w/Lightnin' Hopkins Texas blues Arhoolie
John Hammond's Spirituals to

Swing - 30th

Anniversary Concert (1967) (album collectif)

Columbia
1966 Big Mama Thornton With The Muddy Waters Blues Band Texas blues Arhoolie
1965 Big Mama Thornton in Europe Texas blues Arhoolie

Liens externes[modifier | modifier le code]