Harmonica

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Un harmonica chromatique à 16 trous et un harmonica diatonique en C

L'harmonica est un instrument de musique à vent et à anche libre fonctionnant sur le même principe que l'accordéon : des anches (lamelles) métalliques de longueurs différentes, produisent les notes en vibrant au passage de l'air, aspiré ou soufflé cette fois par la bouche, cette conjonction étant peu fréquente pour un instrument à vent.

D'une tessiture normale de trois octaves, il se décline en trois grandes familles :

  • l'harmonica diatonique simple ;
  • l'harmonica diatonique double (appelé aussi trémolo) ;
  • l'harmonica chromatique.

Fonctionnement[modifier | modifier le code]

Les lamelles des instruments à anche libre, tels que l'harmonica, l'accordéon chromatique ou diatonique, vibrent comme celle d'une guimbarde.

Le plus ancien instrument de musique connu utilisant ce principe, le sheng (ou yu), provient de Chine et remonte au IIIe millénaire av. J.-C.[1]. Le sheng lui-même pourrait être inspiré du khên, un orgue à bouche du Laos[2]. De très nombreux instruments dérivés du sheng et du khên se jouent en Extrême-Orient, comme le seanghwang en Corée ou le shô au Japon.

Les techniques de jeu de ces instruments présentent déjà des similitudes avec celles pratiquées avec l'harmonica (trilles vibratos, effets de langue…)[3].

Introduction en Europe[modifier | modifier le code]

L'origine exacte de l'harmonica moderne connu de nos jours est assez vague, certaines légendes[non neutre] citant Friedrich Buschmann en tant qu'inventeur, bien qu'ayant organisé les notes différemment. Toujours est-il que l'harmonica commença à se vendre en Europe vers 1820, rapidement importé aux États-Unis par les immigrants.

C'est probablement aussi vers 1820 que Richter eut l'idée de placer deux anches côte à côte permettant de jouer deux notes voisines par trou, obtenues soit en aspirant, soit en soufflant, à l'analogue de l'accordéon diatonique. Par suite, grâce à un nouveau système de tirette sur les chromatiques augmentant la note d'un demi-ton (une altération), chaque trou pourra donner 4 notes. Plusieurs nouvelles techniques permettront de créer de nouvelles notes[4].

Richter perfectionne l'instrument, par son accordage éponyme devenu commun, permettant d'obtenir aisément les accords de tierce en soufflant sur plusieurs trous voisins à la fois.

On connait peu de choses sur ce fondateur de l'harmonica moderne, ni même son nom complet exact, les sources se contredisant ou ne donnant que des suppositions. On présume qu'il était habitant de la région tchèque de Bohême.

Ainsi naquit l'harmonica diatonique simple sous sa forme moderne.

Expansion[modifier | modifier le code]

Les premiers artisans allemands comme Messner en 1833 se lancent dans la fabrication de l'harmonica à Trossingen, village allemand de Bade-Wurtemberg situé en Forêt Noire.

La Société Hohner[modifier | modifier le code]

Vers 1830, l'harmonica était plutôt vendu parmi les bijoux que parmi les instruments. Or le voisin horloger de l'artisan de Trossingen, Mathias Hohner, dont la fabrique toujours principale et présente porte son nom devenu célèbre dans le monde entier, décida de se lancer lui-même dans ce commerce en pleine expansion en 1855, sous les exhortations de sa femme Ana. Mais bien que considérés comme bijoux, les harmonicas de sa fabrication étaient au départ moins esthétiques que ceux de Messner.

L'idée vient alors à Ana d'envoyer les harmonicas à Hans, un cousin émigré aux États-Unis, et c'est grâce à eux que se jouera le principal développement de l'harmonica en tant qu'instrument. En 1857 est créée la société Matth HOHNER AG, qui dès la première année produisit 700 harmonicas. Dix ans plus tard, 22 000 modèles sont vendus et en 1887 jusqu'à un million.

Progressivement l'harmonica devient l'instrument du voyageur, que tout conquérant de l'Ouest américain pouvait placer dans sa poche côte à côte avec son colt, devenant l'instrument idéal pour le nouveau continent.

Utilisation de nos jours[modifier | modifier le code]

Malgré la connaissance réduite du grand public pour cet instrument, il semblerait que l'harmonica soit en quantité l'instrument le plus vendu au monde. Si la plupart des gens ont déjà vu un harmonica, il garde un peu toutefois le statut de jouet sans intérêt musical primordial pour certains. Paradoxalement l'harmonica semble mieux considéré hors de l'Europe que sur le vieux continent où il a été créé. Aux États-Unis bien sûr grâce au blues, mais également au Japon et dans bon nombre de pays d'Asie où des orchestres entiers d'harmonicas interprètent les œuvres du répertoire classique.

En outre un harmoniciste diatonique possède souvent plusieurs modèles différents complémentaires en tonalités (jusqu'à 12 parfois), auxquels s'ajoutent les harmonicas spéciaux, par exemple ceux de tessiture plus graves ou plus aigues et compte-tenu du fait que contrairement à d'autres instruments pouvant être conservés à vie moyennant révisions, l'harmonica s'abime assez vite surtout chez le débutant et doit être changé. Cependant l'usure est moindre en utilisant seulement le bas de la colonne d'air, mais le faible prix de la plupart des modèles incite beaucoup d'harmonicistes à racheter un harmonica neuf plutôt que de remplacer les lamelles (dites "anches") usées ou cassées.

Types d'harmonica[modifier | modifier le code]

Les types sont multiples selon leur choix d'accordage, les matériaux de fabrication et leur taille dont cinq grandes familles principales :

  1. les diatoniques à lames simples (avec des choix d'accordages multiples : Richter, semi diminué, etc.) ;
  2. les diatoniques trémolos ou lames doubles (accordés à l'octave) ;
  3. les chromatiques ;
  4. les chords ou polyphonias, harmonicas d'accompagnement pour les accords ;
  5. les basses chromatiques uniquement en soufflant ;

L'harmonica diatonique simple[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Harmonica diatonique simple.

C'est l'harmonica traditionnel le plus répandu du moins en Occident, étant pratique à transporter par sa petite taille, les modèles courants étant d'environ 10 cm, d'un bon rapport qualité/prix et ayant prouvé historiquement sa valeur grâce à ses nombreuses techniques dans de nombreux styles musicaux tels que la musique folklorique, le blues ou le rock, le country et le jazz.

L'harmonica diatonique double[modifier | modifier le code]

Harmonica diatonique double accordé à l'octave

Souvent d'une longueur d'environ vingt centimètres, son nom provient du fait que chaque note est dédoublée par deux anches (lamelles vibrantes) :

  1. soit accordées de manière très légèrement différente, ce qui produit une sonorité trémolo ;
  2. soit séparées d'une octave, le rapprochant de la sonorité de l'accordéon. Cette sonorité est mise en valeur par la technique du "tongue-blocking" générant un accompagnement simultané avec la mélodie.
  3. soit séparé d'une tierce : la compagnie Seydel propose ainsi le modèle "Hochlandsklänge" dont la sonorité proche du trémolo classique, se distingue des deux catégories précédentes.

La technique est toutefois plus ardue pour les altérations, au point que beaucoup la croient irréalisable, alors qu'à l'analogue d'une flûte de Pan, il suffit d'obturer à moitié l'un des deux trous avec l'une des lèvres pour les obtenir, contribuant à l'image populaire d'un instrument limité ou restreint au folklore.

Si cette technique d'altération est appliquée sur l'harmonica diatonique à lames simples, un système mécanique est par contre utilisé sur l'harmonica à lames doubles :

Certains sont liés par paires de deux harmonicas séparés d'une quinte tels qu'en C et en G, soit en do et en sol majeurs, chacun des multiples interprètes synchronisés entre eux jouant en alternance, après moultes répétitions au départ... !. Par quintes successives, les accords des différents harmonicas sont donc G, G7, D7, C, Dm et Am (soit sol, sol7, ré7, do, ré mineur et la mineur), ce qui permet une interprétation d'un grand nombre de morceaux populaires.

Conceptuellement ce double harmonica rappelle les deux rangées d'un accordéon diatonique. Certains fabricants proposent même des "barillets" de quatre, voire six harmonicas, disposés de quintes en quintes.

Certains musiciens surtout asiatiques ont su révéler des qualités impressionnantes par cette méthode. Lors des championnats du monde d'harmonica, des harmonicistes diatoniques double chinois ont réussi à jouer du classique en « jonglant » et combinant plusieurs harmonicas de tonalités différentes en évitant le problème des altérations.

Par exemple, un harmonica en Do (C) surmonté d'un autre en Dodièse (Cdièse) permet de couvrir la gamme chromatique complète. Mais d'autres juxtapositions peuvent se révéler plus judicieuses, chaque morceau de musique pouvant nécessiter un choix particulier d'harmonicas. Pour compliquer le tout, plusieurs interprètes ne feront peut être pas les mêmes choix pour un même morceau de musique !

Les notes d'un harmonica en do majeur se répartissent ainsi :

s a s a s a s a s a etc.
sol do fa mi la sol do si etc.

s : soufflé
a : aspiré

L'harmonica chromatique[modifier | modifier le code]

Harmonica chromatique

Dernier né de la famille, il permet de jouer facilement toute la gamme chromatique sur deux octaves 1/2. Par contre la disposition de ses notes réduit ses possibilités de jeux en accords, ayant donc moins de possibilités rythmiques que l'harmonica diatonique.

Les modèles les plus répandus possèdent généralement 24 divisions en 12 trous. Certains à 16 trous possèdent une octave plus grave supplémentaire et quelques-uns sont à 10 ou 14 trous.

Chaque trou conduit à 4 lamelles, sélectionnées en soufflant ou aspirant et en poussant un levier sous forme de tirette grillagée alternant les orifices :

  • 2 lamelles produisant des notes en soufflant : une note naturelle de la gamme diatonique et en poussant le levier, cette même note altérée haussée d'un demi-ton,
  • 2 lamelles produisant des notes en aspirant : la note une seconde au dessus naturelle de la gamme diatonique et en poussant le levier, cette même note altérée haussée d'un demi-ton.

La tirette au repos maintenue par un ressort, seules les lamelles des notes naturelles sont activées en soufflant ou aspirant. Les notes altérées correspondantes sont obtenues un demi-ton au dessus en poussant la tirette en la décalant en face des autres lames correspondantes sur lesquelles passe l'air.

Cela donne :

1. tirette au repos :

do mi sol do schéma à reproduire 2 fois
fa la si schéma à reproduire 2 fois

2. tirette poussée :

do# mi# sol# do# schéma à reproduire 2 fois
ré# fa# la# si# schéma à reproduire 2 fois

Cet harmonica est fréquemment employé pour le jazz et la musique classique, étant apprécié pour sa simplicité d'interprétation de l'ensemble des notes. Il apporte aussi au musicien une certaine cohésion d'ensemble dans la "sonorité" de toutes les notes, à l'inverse du diatonique produisant souvent des effets différents entre une note naturelle ou altérée, une altération valvée ou une "overnote".

Le "Chord" harmonica d'accompagnement[modifier | modifier le code]

Cet harmonica de forme très épaisse et se jouant uniquement en soufflant, est utilisé pour produire les accords d'accompagnement dans un ensemble tel que trio, quartette ou quintette. Les accords suivant la rangée verticale soufflée peuvent être majeurs, majeurs en septième, mineurs et diminués ou augmentés.

Les rangées longitudinales de trous se suivent par quartes successives, à l'analogue des accords joués à la main gauche sur l'accordéon.

Exemple de disposition des accords sur le Chord harmonica Swan compact chord 48[modifier | modifier le code]

F# Db Ab Eb Bb F C G D A E B
Db7 Ab7 Eb7 Bb7 F7 C7 G7 D7 A7 E7 B7 F#7
F#m Dbm Abm Ebm Bbm Fm Cm Gm Dm Am Em Bm
Db+ Abdim7 Eb+ Bbdim7 Bb+ Cdim7 G+ Ddim7 A+ Bdim7 E+ F#dim7

L'instrumentiste peut produire ainsi des accompagnements du même niveau de complexité harmonique qu'un accordéoniste, ajoutant de nombreuses variantes par roulements de langue, articulations ou ponctuations diverses du souffle ou de la bouche adaptées aux styles musicaux.

La marque japonaise TOMBO propose une version très petite appelée "Pocket Chord Tombo", conçue uniquement pour accompagner en tonalité de do et la mineur sans altération, ne pouvant donc aller que jusqu'à 8 accords :

Tombo Pocket Chords[modifier | modifier le code]

F C G7 D7
Dm Am E7 B7

L'harmonica basse[modifier | modifier le code]

Il est de grande envergure et de forme allongée, consécutivement à la taille importante des lamelles. Il se joue en soufflant uniquement.

(A compléter...)

L'harmonica et les genres musicaux[modifier | modifier le code]

Historiquement l'harmonica bien qu'originaire d'Europe, en particulier d'Allemagne commercialement, a surtout prospéré aux États-Unis. Il a pris place notamment dans les orchestres de blues en y remplaçant progressivement le violon. Ces deux instruments possèdent en effet des tonalités aux hauteurs assez proches. Son faible coût a probablement contribué à le populariser dans un milieu modeste. Sa grande expressivité en a fait l'un des instruments de prédilection de nombreux bluesmen. Certains interprètes de légende comme Sonny Boy Williamson et Little Walter étaient capables de le faire gémir, pleurer ou parler.

C'est l'une des raisons pour lesquelles l'harmonica diatonique reste intimement populairement lié au blues.

Néanmoins, l'instrument a su se trouver d'autres styles d'expression, notamment dans les musiques folkloriques américaines, comme la musique country. Actuellement ses diverses variantes, telles que chromatique, diatonique double ou autre, lui permettant d'être joués de s'adapter à tous les genres musicaux, favorisé par la découverte relativement récente des diverses techniques.

L'harmonica soliste[modifier | modifier le code]

Il joue bien souvent accompagné d'un musicien tel que le piano ou la guitare, ou d'une petite formation, voire d'un grand orchestre.

Les ensembles d'harmonicas[modifier | modifier le code]

Les formations les plus courantes, y compris celles folkloriques, sont le plus souvent en trio, voire quartette ou quintette, ou parfois même un "orchestre" entier pouvant aller jusqu'à une vingtaine d'harmonicas jouant ensemble, et constitués :

  • d'un ou plusieurs harmonicas chromatiques donnant la mélodie
  • d'éventuellement un ou plusieurs harmonicas chromatiques jouant la partie "alto" ou à la tierce,
  • du gros "chord" harmonica d'accompagnement
  • du long harmonica basse

Ces formations couvrant ainsi l'ensemble des tonalités d'une mélodie peuvent donc être totalement autonomes sans nécessiter d'autre accompagnement, excepté l'éventuel appui d'une "basse profonde", telle qu'une contrebasse ou une basse électrique et d'une batterie donnant le rythme.

La sonorisation[modifier | modifier le code]

À l'heure actuelle, l'harmonica électrique est encore très peu répandu, bien que certains projets commerciaux existent, parmi lesquels celui de la société anglaise harmonix. L'harmonica est donc pour l'instant fondamentalement un instrument acoustique. La sonorisation de l'instrument (pour l'enregistrement, le jeu sur scène, avec des instruments amplifiés ou au son puissant, etc.) implique ainsi des méthodes classiques à l'aide de microphones et d'amplification.

Microphones[modifier | modifier le code]

Le plus classique reste d'utiliser des microphones à voix, permettant de garder un son pur de l'harmonica sans transformation. Cependant les harmonicistes à travers les années se sont essayés à toute sorte de micros qui avaient des utilités diverses (comme les microphones de gare), ou qui étaient destinés à d'autres instruments. Cela permettait aux harmonicistes de trouver des sons intéressants.

Depuis quelques années, certaines sociétés ont créé des microphones spécifiques pour l'harmonica. Pourtant cela n'empêche pas énormément d'harmonicistes à continuer à utiliser des microphones d'origine variées. L'un des phénomènes les plus notables est la fabrication artisanale de microphones à partir d'éléments de récupération. Ces microphones, surnommés i-mic, ont en général un son crunch très prononcé, ce qui peut être recherché par de nombreux musiciens.

Amplification[modifier | modifier le code]

Contrairement aux microphones, où un commerce s'est créé (bien qu'il ne soit pas forcément très réussi), il n'existe aucun système d'amplification spécifiquement destiné à l'harmonica. C'est pourquoi lorsqu'un harmoniciste désire un son spécifique en amplification, il va chercher dans les amplifications d'autres instruments, et la plupart du temps dans les amplificateurs pour guitare.

Effets[modifier | modifier le code]

De même que pour l'amplification, il n'existe pas de solution d'effets dédiée à l'harmonica. Encore une fois, les harmonicistes se servent donc dans les effets d'autres instruments qu'ils ont l'occasion d'essayer, notamment les pédales d'effets pour guitares.

L'harmonica dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Trio Albert Raisner[modifier | modifier le code]

En France, c'est au début des années 1950 puis durant les années 1960, que l'harmonica chromatique sera popularisé dans la musique de danse, de variétés et de divertissement, jouant principalement dans une formule purement instrumentale, par le trio d'Albert Raisner.

Albert Raisner, bien connu aussi pour avoir parallèlement effectué la célèbre émission régulière "Age tendre et tête de bois", joue la mélodie sur "petit" harmonica, accompagné comme pour tout trio, du gros harmonica d'accompagnement et du long harmonica basse. Cet ensemble enregistra de très nombreux disques.

Autres ensembles d'harmonicas[modifier | modifier le code]

  • Le Trio Hill Billy's, surnommé "Les Cow-boys de l'harmonica" joua dans les années 1950 de nombreux airs western du Texas dans un style très récréatif.
  • En Belgique, à l'instar du Trio Raisner, le Trio Hotcha effectua aussi de nombreux enregistrements réputés.
  • Le quintette Hérold allemand, au cours des années 1970.
  • En France, le trio d'harmonicas Hottvills s'adjoint à un ensemble très étoffé country-western sous le nom des "Texas Travellers", jouant de manière très récréative sur deux double 33 tours en 1974 et 1976, les mélodies célèbres de films de Western ou cow-boy du Texas, telles que O Suzanna, Red River Valley, etc.
  • Ce même ensemble du trio des "Hottvills" redevint en 1984 indépendant et supervisé par Michel Evain, dans un style parfois modernisé sur plusieurs disques et donne parfois toujours quelques concerts.

Artistes solistes[modifier | modifier le code]

Parmi les plus fameux, on peut citer :

  • Borrah Minnevitch (années 1935)
  • Larry Adler, virtuose dans ses interprétations de musiques de films ou de jazz, ayant même joué un disque "Symphonie pour harmonica" avec un grand orchestre classique,
  • Bonny B. Multi recordman de l'harmonica diatonique et bluesman
  • Claude Garden
  • Jean Labre
  • Toots Thielemans, également siffleur

Voir liste détaillée sur  :

Article détaillé : Liste d'harmonicistes.

Harmonicas folkloriques[modifier | modifier le code]

Harmonicas suisses[modifier | modifier le code]

Dans le folklore suisse, en parallèle des instruments typiques comme les Ländlerkapelles avec clarinette, saxophone et accordéon, les "Streichmüsik" avec violon fidddle et hackbrett, les yodels, fanfares champêtres et cor des Alpes, les ensembles d'harmonicas représente un style de formation très répandu également, pouvant même jouer avec des mandolines dans le folklore suisse-italien.

Dans le dialecte allemand, le mot "Harmonica" correspond plutôt à l'accordéon, l'harmonica se traduisant par "Mundharmonica" (accordéon à bouche)

Parmi les plus célèbres, figure le quintette Marino Manferdini ou le Trio Helmut Hérold. Dans le style du blues l' harmoniciste Bonny B. multi recordman de l'harmonica diatonique, il est le représentant du blues dans le genre de Sonny Boy Williamson en suisse.

Harmonica country-western[modifier | modifier le code]

  • Marc Taynor et ses cow-boys, bien que français d'origine ainsi que d'autres ensembles récréatifs retraçant les chansons et airs folkloriques du Texas, adaptés au divertissement, alternent bien souvent l'harmonica aux banjo, mandoline américaine, violon fiddle, piano bastringue et guitare à 12 cordes. L'harmonica de l'orchestre joue en alternance dans l'indicatif télévisé interlude du petit train rébus-charade "Endless" en 1960, puis 1963.

Harmonicas portugais[modifier | modifier le code]

Les ensembles d'harmonicas sont parfois aussi usités dans le folklore du Portugal, mêlés aux conjuntos de guitares pour les fados, chants et accordéons.

Film "Il était une fois dans l'Ouest"[modifier | modifier le code]

  • Dans le film Il était une fois dans l'Ouest (C'era una volta il West) de Sergio Leone (1968), l'harmonica tient un rôle central, avec le personnage mystérieux interprété par Charles Bronson, le joueur d'harmonica seulement désigné, tout le long du film, comme « Harmonica ».
  • Dans le film Jean de Florette (tiré de l'oeuvre de Marcel Pagnol), Jean (dit le bossu), père de Manon (dite des sources) joue de son harmonica joyeusement, introduisant un contraste saisissant entre l'histoire tragique qu'il va vivre et sa personnalité.

Annexes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Albert Raisner, Le livre de l’harmonica, Éditions Presses du temps présent, 1961
  • David et Gérard Herzhaft, Le livre de l’harmonica, Éditions Fayard, 2008

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Herzhaft (2008), p. 15.
  2. Herzhaft (2008), p. 16.
  3. Herzhaft (2008), p. 18.
  4. http://www.patmissin.com/ffaq/q1.html

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]