Apiculture en France

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L’apiculture de zone humide en Basse-Loire *
Image illustrative de l’article Apiculture en France
Domaine Savoir-faire
Lieu d'inventaire Basse-Loire
* Descriptif officiel Ministère de la Culture (France)

L’apiculture en France est un secteur de l'agriculture française qui concerne l'élevage et la protection des abeilles. Cette activité concourt à la pollinisation (30 % de l'alimentation humaine est issue de la pollinisation apiphile) et à la production de miel et des autres produits apicoles. Cette dernière était en 2020 de 18 500 tonnes, issue en majorité d'apiculteurs professionnels[1],[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

Ruches en paille du Moyen Âge représentées dans le tacuinum sanitatis.

Avant le développement de l'apiculture, une récolte de miel passe par la destruction des ruches d'essaims sauvages dans les forêts.

Peinture de Bruegel décrivant les vêtements de protection d'apiculteurs.

Au Moyen Âge, à côté de cette activité forestière, sont établis des ruchers constitués de ruches en paille peuplées par des abeilles récupérées dans des essaims sauvages. Les ruches en paille tressée sont mentionnées pour la première fois dans une ordonnance de Charlemagne, datée de 799, le Capitulaire De Villis. La récolte dans ces ruches est pratiquée par étouffage total ou partiel de l’essaim, ou encore par la taille de rayons, ce qui entraîne sa mort, ou son affaiblissement. L'élevage médiéval de « mouches à miel » se développe par des employés dans des fermes seigneuriales[3] et particulièrement dans les monastères[4] ou en forêt par des communautés paysannes ou des agents forestiers, les « bigres »[5]. Le prélèvement d'essaims, de ruches, de miel ou de cire constituant des redevances féodales, l'abeillage. Parallèlement à l'essaimage naturel, la transhumance des ruches est pratiquée lorsqu'un espace floral était entièrement exploité[6]. A l'époque l'élevage des abeilles est capital, non seulement pour la production de miel, mais aussi pour la production cire utilisée dans la fabrication de bougies et de cierges dans les églises.[7]

À la Renaissance, trois techniques principales sont pratiquées pour la récolte du miel : étouffage avec une mèche de soufre, transvasement d'une ruche vers une autre, prélèvement des galettes de cire sans se préoccuper du contenu des galettes[8].

Les travaux de recherche sur les abeilles se développent au XVIIe siècle et surtout au XVIIIe siècle avec des naturalistes comme Réaumur (Mémoires pour servir à l'Histoire des Insectes en 1734). L’invention de la hausse permet de rendre la récolte de miel plus productive, et c'est à partir de ce moment au XVIIIe siècle que l'on peut commencer à parler d'élevage. En 1772, Jonas de Gélieu décrit la première ruche à hausse fonctionnelle dans sa Nouvelle méthode pour former les essaims artificiels. L’avènement de l’apiculture moderne se fait par l’invention du cadre mobile, mis au point en 1844, par le Dr Charles Paix Debeauvoys (1797-1863) et amélioré par le pasteur Lorenzo Langstroth qui crée en 1851 la ruche Langstroth (en), l'une des premières ruches véritablement pratiques à cadres mobiles. La feuille de cire gaufrée[9] mise au point par l'apiculteur et ébéniste Johannes Mehring en 1858 et l'invention de l'extracteur à miel (en) par Franz Hruschka (en) en 1865, sont des facteurs rationnels et économiques qui favorisent, en pleine révolution industrielle, le développement de grandes exploitations apicoles produisant du miel à grande échelle. Cette évolution tant technique (apiculture) que scientifique (apidologie) au XIXe siècle conduit à la création de sociétés (Société centrale d'apiculture en 1856) et d'écoles d'apiculture[10].

L'apiculture en France est ainsi passée d'une production paysanne à une production essentiellement professionnelle à hauts volumes, avec toutefois de nombreux amateurs ou semi-professionnels[1].

A ce jour la profession est reconnue, puisqu'elle a été inscrite en 2021 par le Ministère de la Culture à l'inventaire du patrimoine culturel immatériel en France pour l’apiculture de zone humide en Basse-Loire( L’apiculture de zone humide en Basse-Loire.)

Filière apicole[modifier | modifier le code]

Aspects économiques[modifier | modifier le code]

Étal de pots de miel à un marché de producteurs fermiers à Paris.

En France métropolitaine, le recensement agricole de 2020 a dénombré 71 273 apiculteurs[11] détenant au moins une ruche, dont 92,4% d'apiculteurs producteurs familiaux, 3,7% d'apiculteurs pluri-actifs et 3,9 % d'apiculteurs professionnels. La profession compterait 967 513 ruches, pour prés de 3000 apiculteurs professionnels (possédant plus de 150 ruches). Un audit réalisé pour FranceAgriMer fait état pour 2020 de 1 740 646 ruches déclarées. Le recensement de 2012 présente des écarts importants : 75 000 apiculteurs (dont 70 000 amateurs) gérant 1 million de ruches, alors que l’audit avance le chiffre de 45 000 apiculteurs pour 1,3 million. de ruches, ce qui souligne la relativité des chiffres avancés et la difficulté d'établir des estimations fiables. Bien que la télé-déclaration annuelle des ruchers soit obligatoire depuis le , elle reste « une procédure complexe » peu appliquée par les apiculteurs amateurs[2].

La baisse du nombre d’exploitations apicoles (40 % en moins entre 2000 et 2010) est compensée par des cheptels d’abeilles plus importants (le nombre moyen de ruches en production est passé de 10 ruches par exploitation en 1970 à 66 en 2010), les 1 600 exploitations apicoles dotées de plus de 150 ruches fournissant les trois quarts de la production nationale[1].

La production de miel en 2019 (le miel est le produit principal issu de l'apiculture[12]) est de 21 637 tonnes alors que la consommation est de 40 000 tonnes et ses exportations de 4 436 tonnes, ce qui nécessite d'en importer 32 777 tonnes (importations qui ne cessent d'augmenter depuis une vingtaine d'années principalement à cause de l'insuffisance de la production nationale mais aussi pour une partie à cause de la demande segmentée de miels spécifiques comme celui d'oranger, de citronnier, de mandarinier, d'eucalyptus)[13].

Organisations[modifier | modifier le code]

La filière française dispose de quatre syndicats (Union nationale de l'apiculture française - UNAF[14], Syndicat national d'apiculture - SNA[15], Fédération française des apiculteurs professionnels - FFAP[16] et Syndicat des producteurs de miel français - SPMF[17]), trois sections apicoles au sein des syndicats agricoles Confédération paysanne, Coordination rurale et FNSEA, une fédération professionnelle (FEDAPI[18]), une fédération des organisations sanitaires (FNOSAD)[19], une association de formation et information en élevage de reines (ANERCEA) et un institut technique[20]. Des syndicats apicoles départementaux existent partout en France. Selon François Gerster, coordinateur du plan du développement durable de l'apiculture, chacune de ces structures a ses propres revendications contradictoires, ce qui nuit à une « action coordonnée de développement de la filière »[2].

Production[modifier | modifier le code]

La production de miel est très dépendante du climat, c'est pourquoi il existe des variations importantes de la production de miel selon les années. Ainsi l'année 2020, marquée par un printemps ensoleillé partout en France, affiche des rendements exceptionnels par rapport à des années comme 2014 ou les intempéries ont mis à mal la filière apicole.

Production de miel en France en Tonnes[21],[22],[23],[24],[25]
Année 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2014 2015 2016 2017 2018 2019 2020
Production de miel 25500 16139 15191 15938 14616 15290 18326 13200 24400 16099 19788 27736 21636 31791

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c Agreste, « L’apiculture dans le recensement agricole. Une activité apicole de plus en plus professionnelle », Agreste, no 282,‎ , p. 1-4 (lire en ligne)
  2. a b et c « Plan apiculture : ambitieux ou poudre aux yeux ? », sur Agriculture & Environnement,
  3. Prélèvement du miel pour fabriquer de l'hydromel mais aussi de la cire pour confectionner des bougies (le peuple utilise le suif) qui permettent d'éclairer les propriétés seigneuriales.
  4. Certains moines fabriquent des cierges en cire d'abeille pure pour les églises, l'abeille ayant un symbole ambivalent : virginité médiévale (sa sexualité étant inconnue à l'époque, on considère qu'elle se reproduit par parthénogenèse ou par pourriture d'un animal), érotisme (par son dard) à la Renaissance.
  5. Bigre est issu du latin apiger, api, abeille et gererer, gouverner, littéralement celui qui gère les « bigreries » ou « hostels aux mouches », ruchers à l'orée ou au cœur des forêts.
  6. Histoire de l'apiculture
  7. La bible de l'apiculteur, Delachaux et Niestlé (ISBN 978-2-603-01893-4)
  8. L'histoire de l'apiculture
  9. Elle accélère le développement de la ruche par marquage préalable des alvéoles.
  10. Jean Louveaux, Es abeilles et l'apiculture, 1940-1981 : chronique historique de la zoologie agricole française, Editions Quae, , p. 37-41
  11. [https://www.adafrance.org/dvpt-apicole/apiculture-chiffres.php « ADA FRANCE - F�d�ration nationale - Apiculture »], sur www.adafrance.org (consulté le )
  12. Les autres produits valorisés de la ruche sont le pollen, la propolis, la gelée royale, la cire ; les produits transformés sont le pain d’épices, le nougat ; les produits de l’élevage sont les essaims, les reines et les services de pollinisation.
  13. François Gerster, « Plan de développement durable de l’apiculture », Conseil général de l'alimentation, de l'agriculture et des espaces ruraux (CGAAER) no 11 174-01, Ministère de l'Agriculture, de l'Agro-alimentaire et de la Forêt, octobre 2012, p. 4
  14. Union Nationale de l’Apiculture Française
  15. http://www.snapiculture.com/ Syndicat National d’Apiculture
  16. Fédération Française des Apiculteurs Professionnels
  17. Syndicat des Producteurs de Miel de France
  18. Fédération des coopératives apicoles
  19. Fédération Nationale des Organisations Sanitaires Apicoles Départementale
  20. L'Institut technique et scientifique de l'apiculture et de la pollinisation - Institut de l'abeille
  21. « AUDIT ECONOMIQUE DE LA FILIERE APICOLE FRANÇAISE »,
  22. « AUDIT ÉCONOMIQUE DE LA FILIÈRE APICOLE FRANÇAIS »,
  23. « La production française de miel et de gelée royale en France en 2014 »
  24. « La filière Apiculture | FranceAgriMer - établissement national des produits de l'agriculture et de la mer », sur www.franceagrimer.fr (consulté le )
  25. « OBSERVATOIRE DE LA PRODUCTION DE MIEL ET GELEE ROYALE »,

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Abeilles & fleurs, revue mensuelle de l'Union nationale de l'apiculture française
  • L'abeille de France & l'apiculteur, revue mensuelle du Syndicat National d'Apiculture
  • Claude Merle et Rémy Bacher, J'installe une ruche dans mon jardin !, Terre vivante, , 120 p.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]