Amende honorable

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L'amende honorable est, en France, et sous l'Ancien Régime, en termes de droit, une peine infamante, plus grave que le blâme, mais moins que l'exposition publique, le fouet, la mutilation, les galères, le bannissement[1].

Le souvenir de cette peine s'est conservé jusqu'à aujourd'hui à travers l'expression « faire amende honorable ».

Définitions[modifier | modifier le code]

Durant l'Ancien Régime[2], la personne condamnée à l'amende honorable devait reconnaître publiquement sa faute et « en demander pardon à Dieu, à la société et aux hommes ». La peine pouvait être simple et, dans ce cas, le condamné n'était pas revêtu des incapacités juridiques liées à l'infamie : déchéance du droit d'exercer certaines professions, y compris de la noblesse et des ordres sacrés.

Très courante, cette peine pouvait être donnée seule pour des fautes de peu de gravité, comme un attentat à la pudeur, une insulte, un sacrilège ou une malversation dans les comptes publics, ou en conséquence de fautes plus graves, y compris celles emportant la peine capitale.

Elle était exécutée dans un lieu public, après affichage de la condamnation, en présence du juge, d'un prêtre, des personnes lésées. Ce lieu était souvent le portail de l'église la plus proche du lieu du délit ou du crime. Le condamné était en chemise et pied nu, portant dans chaque main un cierge, et il se mettait à genoux pour dire la formule d'amende honorable qui était précisée dans le jugement. Lorsqu'il était condamné à mort, il portait aussi la corde au cou.

Elle avait cours en France et en Nouvelle-France surtout durant les XVIIe et XVIIIe siècles. Elle fait partie de la peine prévue par la loi sur le sacrilège, votée en 1825 sous la Restauration.

Elle n'avait pas pour fonction de préserver le salut de l'âme – pour cela il y avait la confession –, mais de purger la faute civile en annulant l'outrage et en interdisant la vengeance.

Faire « amende honorable » recouvre un tout autre sens. Dans le cadre d'un processus de rétablissement, de prise de conscience, et/ou d'élévation spirituelle, des personnes peuvent éprouver le besoin de reconnaître les torts et préjudices qu'ils ont causés. Il s'agira alors de mettre tout en œuvre pour réparer ces torts.
Cette notion d'amende honorable est développée dans le cadre des programmes en douze étapes (8e et 9e étapes) et le Modèle Minnesota.
Cette démarche apporte une source d'apaisement en permettant aux personnes de réparer leur torts avec honnêteté, dignité et humilité.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Jean-Sébastien Jolin Gignac, Les peines et les châtiments, mis en ligne le 20 septembre 2005, consulté le 15 juillet 2010.
  2. Dans le code criminel de 1670, et ceux qui l'ont précédés.

Bibliographie[modifier | modifier le code]