Aleph (lettre)

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Aleph
Image illustrative de l'article Aleph (lettre)
Graphies
Capitale א
Utilisation
Alphabets hébreu
Ordre 1er

Aleph ou alef (א, prononcé /ʔ/) est la première lettre de l'alphabet hébreu, équivalent de Ālaph en alphabet araméen et ʾalif en alphabet arabe.

Histoire[modifier | modifier le code]

Évolution de la lettre.

Elle signifie étymologiquement taureau ou bœuf. Son origine remonte à l'alphabet phénicien et la lettre est sans doute apparentée au coup de glotte de l'alphabet ougaritique. C'est de son nom, phénicien prononcé en grec que dérive le mot alphabet des langues romanes (אלף-בית, aleph-beth).

Aleph est apparenté à l'alpha (Α, α) de l'alphabet grec, au A (A, a) de l'alphabet étrusque puis au A de l'alphabet latin et au А de l'alphabet cyrillique. Alpha et aleph, comme toutes les lettres de l'alphabet phénicien, était une consonne, mais en latin, grec et cyrillique, c'est la voyelle qui suivait le coup de glotte qui a été retenue comme la lettre écrite. Sa ressemblance est grande avec la lettre a de l'écriture brahmi, ancêtre de nombreuses écritures de l'Inde et de l'Asie du Sud-Est.

Hiéroglyphe Phénicien Hébreu Cursive
F1
F2
Aleph א א
Hebrew letter Alef handwriting.svg

La tête du taureau avec ses 2 cornes est bien visible dans le caractère phénicien. Elle apparait moins dans le caractère carré de l'hébreu, mais par contre le caractère hébreu en écriture cursive a conservé nettement la forme des cornes du bovin.

Dans le système de numérotation alphabétique hébraïque sa valeur est 1. Comme dans de nombreuses langues, ce système de numéritation alphabétique a servi à noter les nombres avant que le système numérique ne le supplante[1]. Sa guématria pleine (addition des valeurs numériques de toutes les lettres qui écrivent ALEPH - Aleph, Lamed et - en hébreu) est 111.

Codage informatique[modifier | modifier le code]

Tableau des codes des différentes variations de la lettre A
Caractère Code Bloc Unicode Nom Unicode
א U+05D0 hébreu Lettre hébraïque alef
U+2135 symboles de type lettre Symbole alef
U+2803 combinaisons Braille Combinaison braille points-12

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. cf. Georges Ifrah, Histoire universelle des chiffres

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]