Kaf (lettre)

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Kaf.
Lettres de l’hébreu
א Aleph ב Beth/Veth
ג Gimel ד Dalet
ה He ו Vav
ז Zayin ח Heth
ט Teth י Yod
כ Kaf/Khaf ל Lamedh
מ Mem נ Nun
ס Samech ע ʿAyin
פ Pe/Fe צ Tsadi
ק Qof ר Resh
ש Shin/Sin ת Tav
Phénicien Hébreu
Forme
normale
Forme
finale
kaph כ כ
Hebrew letter Kaf handwriting.svg
ך ך
Hebrew letter Kaf-final handwriting.svg

Kaph, Kaf, ou Khaf (כ, prononcé [χ], voire [k][1]) est la onzième lettre de l'alphabet phénicien et hébreu. La lettre phénicienne donna le kappa (Κ, κ) de l'alphabet grec, le K de l'alphabet latin et de son équivalent cyrillique.

Le mot hébreu Kaf signifie "paume de la main".

Valeur phonétique[modifier | modifier le code]

La lettre khaf possède deux réalisations phonétiques, toutes deux occlusives dévoisées, mais avec un point d’inflexion légèrement différent :

  • Elle est normalement prononcée de façon gutturale et fricative [χ] (/kh/, comme dans le nom allemand Bach) quand elle est écrite כ sans le point daguesh (ou mapiq) dans l’écriture hébreue traditionnelle pointée.
  • Elle se prononcera toujours de façon occlusive vélaire simple [k] (/k/) quand elle est écrite כּ avec le point daguesh ou mapiq. Cependant cette distinction phonétique est de moins observée ou distinguée en hébreu moderne et les deux phonèmes sont souvent reconnus comme un seul (/k/) phonologiquement (et donc l’écriture du daguesh est le plus souvent absente en hébreu moderne).

De même, la phonétique normale (fricative) [χ] de cette lettre, quand elle est réalisée, est souvent confondue avec la réalisation phonétique [h] de la lettre ה (He ou Het), elle aussi fricative et dévoisée, ce qui cause des difficultés orthographiques en hébreu moderne.

Graphie[modifier | modifier le code]

La lettre s’écrit normalement de deux façons suivant sa position dans un mot :

  • en position initiale (à droite) ou médiale, elle garde sa forme usuelle כ avec ou sans daguesh ;
  • en position finale (à gauche), elle adopte normalement la forme ך avec ou sans daguesh (lettre alors nommée khaf finale)

Cependant, des distinctions orthographiques peuvent les distinguer, et les deux graphies sont souvent considérées comme différentes;

Valeur numérique[modifier | modifier le code]

La valeur numérique de כ (forme normale, initiale ou médiale) est 20 et celle de ך (forme finale) est 500.

Autres utilisations[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Note[modifier | modifier le code]

  1. La prononciation varie selon la présence ou l'absence du daguesh, un point placé au milieu de la lettre.