Aérodyne

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Un aérodyne est le terme générique désignant tout aéronef dont la sustentation est principalement assurée par des forces aérodynamiques. Les aérodynes regroupent tous les appareils « plus lourds que l’air », dont la sustentation est assurée grâce à la portance d'une voilure fixe (avion, planeur) ou tournante (hélicoptère, autogire).

En ce sens les aérodynes diffèrent des aérostats, utilisant la poussée d'archimède pour se maintenir en l'air.

Types d'aérodynes[modifier | modifier le code]

Les types d’aérodynes sont nombreux. Ils se regroupent en deux catégories principales et une catégorie intermédiaire.

Aérodynes à voilure fixe[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Avion.

La portance des avions et des planeurs est fournie par leur vitesse. Citation de Ferber : "L'ascension (la portance) est une fleur qui naît de la vitesse".
Le plus répandu est l’avion[1]. La masse de ces appareils varie de l'ULM de moins de 450 kg (plus 5 % en cas d'équipement particulier) propulsé par un moteur de quelques dizaines de kW jusqu'à l'avion de transport de plusieurs centaines de tonnes nécessitant une poussée de 1 200 kN obtenue par quatre réacteurs.
Les planeurs n'ont pas de propulseur ; ils utilisent leur énergie potentielle, en descendant dans une masse d'air (dont la vitesse verticale peut être plus forte que la vitesse de descente du planeur) pour maintenir leur vitesse et donc leur portance.

Aérodynes à voilure tournante[modifier | modifier le code]

Articles détaillés : Aérogire et Voilure tournante.

Le plus répandu est l'hélicoptère[2], dont la voilure tournante assure à la fois la portance et la translation.

L'autogire, qui a connu un développement significatif dans les années 1930, dispose d'une voilure tournante entrainée par le mouvement de translation généré par une hélice.

Convertibles[modifier | modifier le code]

Les convertibles utilisent simultanément ou séparément les deux modes de sustentation. La voilure tournante est utilisée pour le décollage ou l'atterrissage vertical ; celle-ci est ensuite escamotée ou basculée pour assurer la propulsion.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le terme "aéroplane" utilisé au début du XXe siècle n'est plus usité.
  2. Le terme "girodyne" ou "gyrodyne" utilisé au début du XXe siècle n'est plus usité.

Annexes[modifier | modifier le code]

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