William Blackstone

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William Blackstone
Mezzotinte d'après un portrait par Joshua Reynolds

Sir William Blackstone, né à Londres le 10 juillet 1723 et mort à Wallingford (Oxfordshire) le 14 février 1780, est un jurisconsulte britannique.

Il exerça d'abord avec peu de succès la profession d'avocat à Londres, puis il ouvrit à Oxford en 1753 un cours de droit civil et politique qui fut très suivi. Blackstone fut, quelques années après, nommé juge au tribunal des plaids-communs et élu député à la Chambre des communes en 1761.

Il a publié les leçons qu'il avait faites à Oxford, sous le titre de Commentaires sur les lois d'Angleterre (Commentaries on the Laws of England) (4 volumes, 1765, et années suivantes). Cet ouvrage a été traduit par Auguste-Pierre Damiens de Gomicourt (1774) et par Nicolas-Maurice Chompré (1823). Samuel Warrens (en) en a donné en 1855 une ancienne édition en indiquant le changement intervenu depuis 1765 dans la constitution des états indépendant de Grande Bretagne.

Il était hostile au catholicisme ou papauté, écrivant dans ses Commentaires : As to papists, what has been said of the Protestant dissenters would hold equally strong for a general toleration of them ; provided their separation was founded only upon difference of opinion in religion, and their principles did not also extend to a subversion of the civil government. (en ce qui concerne les papistes, ce qui a été dit des dissidents protestants pourrait aussi bien justifier un régime de tolérance générale à leur égard, si tant est que leur séparation était fondée uniquement sur des différences d'opinion religieuses, et que leurs principes ne poussaient pas jusqu'à la subversion du gouvernement civil) (Bl. Comm. IV, c.4 ss. iii.2, p. *54)

Source[modifier | modifier le code]

  • David Gilles, «From the 'substantial justice' to the 'Jurisprudence determined' : le droit naturel dans les mains des juges de common law. XVIIIe-XIXe siècle», Un dialogue juridico-politique : le droit naturel, le législateur et le juge, PUAM, 2010, pp. 305-337
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