Will Self

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Will Self

William Woodward Self (né le 26 septembre 1961 à East Finchley dans le Grand Londres), assimilé au mouvement dit d'Anticipation sociale, est un auteur de romans et de nouvelles fantastiques et journaliste anglais.

Self est un descendant du ministre de l'église d'Angleterre, Nathaniel Woodard, ce qui explique son "middle name". Son père, Peter Self, universitaire à la London School of Economics est également connu pour avoir écrit plusieurs livres, tout comme son frère qui est aussi journaliste.

Will Self est un auteur de nouvelles, toujours grinçantes, où le quotidien et des univers parallèles fantastiques se côtoient et parfois se télescopent. L'abus de sexe et de drogue, très souvent présents dans son œuvre, est souvent incriminé de façon finalement assez moraliste. D'ailleurs l'autorité intellectuelle, médicale ou juridique tente souvent d'imposer son ordre moral et rentre forcément en conflit avec l'individu.

Biographie[modifier | modifier le code]

Will Self est ancien élève de l'University College School (en), Christ's College (Finchley) (en), et d'Exeter College, à Oxford. Il est marié à la journaliste Deborah Orr.

Il débute comme journaliste à la télévision et à The Observer, dont il est renvoyé en 1997 pour avoir pris de l'héroïne dans l'avion de la campagne électorale du candidat John Major

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • La Théorie quantitative de la démence (The Quantity Theory of Insanity) (1991) recueil de nouvelles dans lequel on trouve concentrés ses principaux thèmes et même certains de ses futurs personnages
  • Vice-versa (Cock and Bull) (1992) : Parallèlement, une femme se réveille un matin dotée d'un pénis et un rugbyman est, quant à lui, pourvu d'un vagin.
  • Mon idée du plaisir (My Idea of Fun) (1993) — « Une autobiographie allégorique » selon Self lui-même, qui décrit l'errance d'un garçon élevé dans une caravane dans un camping à Brighton.
  • Grey Area (nouvelle) (1994)
  • The Sweet Smell of Psychosis (nouvelles illustrées) (1996)
  • Une histoire pour l'Europe (1996) — Une courte nouvelle où un nouveau-né étonne son entourage par une étonnante maîtrise innée de l'allemand commercial. À l'inverse, un grand manager a brutalement du mal à maîtriser le babil le plus élémentaire...
  • Les Grands Singes (The Great Apes) (1997) Un homme se réveille le lendemain d'une nuit de débauche dans un monde qui semble avoir toujours été dominé par les chimpanzés. Même ses proches sont simiesques. Ses excès l'ont-il transformé lui aussi en animal ?
  • Un roc de crack gros comme le Ritz (1997)
  • Tough, Tough Toys for Tough, Tough Boys (nouvelles) (1998)
  • Ainsi vivent les morts (How the Dead Live) (2000) —
  • Dorian, an Imitation (2002) — version moderne du Portrait de Dorian Gray d'Oscar Wilde.
  • Dr. Mukti (Dr Mukti and Other Tales of Woe) (2004). Le Dr Mukti est un psychiatre d'origine Indienne, qui lutte avec ses racines religieuses, (car il est issu d'une famille traditionnaliste de brahmanes), ses convictions scientifiques, ses rancœurs (car il se sent végéter dans son Hôpital de banlieue) et, accessoirement, un collègue psychiatre plus médiatique, qui lui adresse parfois ses patients, dont il discute les diagnostics, et que le lecteur a déjà croisé dans la théorie quantitative de la démence ou les grands singes.
  • Le livre de Dave (The Book of Dave, 2006) (2010) L'histoire rédigée par Dave, un chauffeur de taxi, qui aurait été bien plus tard retrouvée, puis érigée en livre sacré par un groupe d'insulaires survivant bien plus tard à une apocalypse, revenus à une vie presque tribale, moyenageuse et pleine de rites étranges et d'animaux fantastiques. Ils utilisent une langue construite nouvelle, cohérente, qui ressemble à l'anglais, au cockney, mais emprunte beaucoup au langage spécifique de Dave le chauffeur de taxi, dont ils ont retrouvé les écrits.
  • No smoking (The Butt, 2008) (2009) Un homme en vacances dans une île exotique décide d'arrêter de fumer. Jeter son ultime mégot aura des conséquences inattendues. Il se débattra, abandonné au bout du monde, dans un système de réparation tribal qui le dépasse, pour s'affranchir de son geste malheureux.
  • Le piéton de Hollywood (Walking to Hollywood, 2010) (2012). Une déambulation autobiographique hallucinée qui nous mène d'Hollywood aux côtes britanniques. Dans sa post face, Will Self lui-même, dit de son livre : ...ce livre si tordu, décousu, et mélancolique...
  • Parapluie (Umbrella (2012)) (2015). Sélectionné pour le Man Booker Prize 2012

Self a édité des recueils de ses papiers de journaliste, mélangeant interviews de la contre-culture, critiques de restaurants et billets littéraires.

  • Junk Mail (1996)
  • Sore Sites (2000)
  • Feeding Frenzy (2001)

Récompenses[modifier | modifier le code]

  • 1998: Prix de l'Aga Khan pour Tough Tough Toys for Tough Tough Boys
  • 1991: Prix Geoffrey Faber Memorial pour The Quantity Theory of Insanity

Source[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sites en français[modifier | modifier le code]

Sites en anglais[modifier | modifier le code]