Vassar Clements

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Vassar Clements (né le 25 avril 1928 à Kinard en Caroline du Sud et décédé le 16 août 2005) est un violoniste américain. Il a grandi à Kissimee en Floride.

Biographie[modifier | modifier le code]

Clements a commencé le violon à l'âge 7 ans. La première chanson qu'il a apprise était There's an Old Spinning Wheel in the Parlor. Il a commencé sa carrière musicale à l'âge 14 quand il s'est associé à Bill Monroe, et plus tard a rejoint officiellement le groupe Blue Grass Boys où il est resté pendant sept années[1].

En 1957, il intègre un groupe de Jim and Jesse McReynolds où il est resté jusqu'en 1962. En 1967, il est revenu à Nashville où il est devenu un musicien de studio très recherché.

Au milieu des années 60, il a travaillé comme plombier au centre spatial Kennedy en Floride. Il a été aussi employé de Georgia paper mill, aiguilleur pour l'Atlantic Coast Line Railroad. Il a également vendu des assurances, tenu une boutique.

En 1971, il rencontre le guitariste Norman Blake et enregistre Aereo-Plain, un album de « newgrass » qui a aidé à relancer le genre.

En 1972 il participe aux sessions historique de l'album "Will the Circle Be Unbroken" de Nitty Gritty Dirt Band, auquel ont participé les plus grandes vedettes historiques du Bluegrass et de la country-western[2]: parmi lesquels Roy Acuff, Mother Maybelle Carter, Doc Watson, Earl Scruggs, Merle Travis, Bashful Brother Oswald, Norman Blake, Jimmy Martin. La participation de Vassar Clements à cet album lui permet d'accéder à une plus large audience, et l'amènera a jouer avec de nombreux musiciens hors de son domaine d'origine.

De juin 1973 à avril 1974, il remplace Richard Greene dans le groupe Old and in the Way formé par Jerry Garcia, avec David Grisman, Peter Rowan et John Kahn[3]..

Pendant ses 50 ans de carrière, il a joué sur plus de 2000 albums et a collaboré avec de nombreux artistes : Woody Herman, le Nitty Gritty Dirt Band, Grateful Dead, Linda Ronstadt, Paul McCartney et the Monkees.

Son dernier album, Livin' With the Blues, sorti en 2004, a comporté de nombreux invités comme Elvin Bishop, Norton Buffalo et Maria Muldaur.

En 2005, il a reçu un Grammy pour Earl's Breakdown avec le Nitty Gritty Dirt Band.

Sa dernière apparition a été le 4 février 2005 au Jamestown de New York.

Il est mort le 16 août 2005 à l'âge 77 ans d'une métastase cérébrale d'un cancer du poumon.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Neil V. Rosenberg,Charles K. Wolfep The music of Bill Monroe, University of Illinois Press, 2007
  2. a l'exception de Bill Monroe, qui participera a un volume ultérieur
  3. Old and in the Way sur http://thejerrysite.com/ qui recense les groupes autres que Grateful Dead auxquels a participé Jerry Garcia

Liens Externes[modifier | modifier le code]