Trachycarpus fortunei

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Le palmier de Chine ou palmier à chanvre (Trachycarpus fortunei), parfois appelé palmier de Chusan ou palmier-chanvre, est une espèce de palmier de la famille des Arécacées originaire d'Asie.

L'épithète spécifique, « fortunei », lui a été donné en l’honneur de Robert Fortune, botaniste anglais qui a ramené des graines de Chusan (Zhejiang, Chine), vers 1850.

Distribution[modifier | modifier le code]

Bien que n'étant pas le plus septentrional des palmiers dans le monde (Chamaerops humilis pousse plus au nord de la Méditerranée, et certaines espèces de Rhapidophyllum et de Sabal plus au nord sur la côte atlantique de l'Amérique du Nord), le Trachycarpus est l'un des plus robustes, car il pousse à des altitudes beaucoup plus élevées, jusqu'à 2 400 m (7874 pi) dans don aire d'origine, les montagnes du sud de la Chine, du Japon et du nord de l'Inde. Il supporte donc non seulement des hivers froids (jusque zone USDA 7), mais aussi des étés frais et humides. Les Rhapidophyllum peuvent éventuellement tolérer des températures légèrement plus basses en hiver mais ont besoin de bien plus grande chaleur l'été pour se développer avec succès. Le Trachycarpus s'adapte à une grande diversité de climats, mais préfère les régions humides. Il craint le manque d'eau et les grosses chaleurs, plus que le froid.

Description[modifier | modifier le code]

Feuille palmée de Trachycarpus fortunei
Graines matures.
  • Les Trachycarpus sont dioïques, il existe donc des pieds mâles et des pieds femelles.
  • Feuillage : persistant, palmes finement découpées en forme d'éventail.
  • Fleurs : très nombreuses sont d’un beau jaune vif. Les inflorescences en grappe, qui sont constituées de milliers de fleurs jaunes, peuvent atteindre une longueur d'environ 1 mètre.
  • Floraison : mai à juin.
  • Fruits : Les sujets femelles produisent une grande quantité de fruits noir-violet en forme de petits haricots d'environ 1 cm de long poussant en grappes à la base des feuilles.
  • Stipe (tronc) : recouvert d'un crin marron. La base des pétioles est recouverte de chanvre qui lui donne un petit côté rustique.
  • Hauteur adulte : plus de 15 m avec une croissance moyenne.

Cultivars[modifier | modifier le code]

Le groupe de cultivars Trachycarpus fortunei 'wagnerianus' est une variante semi-naine à petites feuilles. Il diffère par sa hauteur dépassant rarement les 5 m, avec des folioles de moins de 45 cm de long. Sa courte stature et ses petites feuilles lui donne une plus grande tolérance à l'exposition au vent. Il a souvent été considéré comme une espèce distincte Trachycarpus wagnerianus dans les œuvres populaires, mais est maintenant inclus dans T. fortunei[1].

Culture[modifier | modifier le code]

C'est l'espèce la plus commune parmi les palmiers rustiques, elle peut résister à des températures négatives de -15 °C à -18 °C. Mais le feuillage peut être atteint à partir de -12 °C, ainsi que pendant des périodes de jours sans dégel. Les palmes brûlées par le gel doivent être coupées dès les premières chaleurs vers la fin avril début mai. La lance du palmier donnera alors de nouvelles palmes saines. Les jeunes plants peuvent souffrir à partir de -8 °C.

Le palmier de Chine résiste aussi au manque ou à l'excès d'eau, ainsi qu'au vent. Il peut pousser indifféremment à l'ombre ou au soleil. Dans l'idéal, il apprécie d'avoir la tête au soleil et les pieds au frais. Un paillage l’été l’aidera à maintenir l’humidité dont il a besoin. Il appréciera également un substrat dense, voire argileux.

Les inflorescences apparaissant chaque année sur les arbres matures peuvent être coupées rapidement si on ne souhaite pas obtenir des graines. Cela renforcera la vigueur de l'arbre.

Multiplication[modifier | modifier le code]

Les palmiers sont mâles ou femelles, aussi faut-il des sujets des deux sexes pour obtenir des graines. Celles-ci germent entre un et trois mois après le semis et donnent trois, voire quatre feuilles dans la première année de croissance. Après deux ans, ces feuilles s'élargissent, puis se divisent et prennent petit à petit les caractéristiques des spécimens adultes. La croissance est lente les trois premières années puis s'accélère. Une graine donne un palmier d'environ un mètre de haut en cinq ans puis une croissance annuelle d'environ 15 à 30 cm.

Parasites[modifier | modifier le code]

Depuis 2001, dans le sud de l'Europe, il peut être sujet aux attaques de la chenille d'un lépidoptère, le Paysandisia archon.

Usages[modifier | modifier le code]

En Chine, les inflorescences sont consommées comme légumes. Les fruits sont également comestibles à maturité, bien que peu recherchés. Les fibres et les feuilles sont également utilisées en Chine pour des usages artisanaux.

Synonymes[modifier | modifier le code]

  • Chamaerops excelsa Hort
  • Chamaerops fortunei Hook
  • Chamaerops chinensis

Annexes[modifier | modifier le code]

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]