Theobald Boehm

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Theobald Boehm

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Theobald Boehm à l'âge de 60 ans

Naissance
Munich, Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Décès (à 87 ans)
Munich, Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Activité principale Compositeur, flûtiste, facteur d'instrument

Theobald Boehm ( - ) est un musicienflûtiste à la Cour de Bavière —, compositeur, facteur d’instruments de musique, acousticien et inventeur bavarois. Fils d’un orfèvre, il est notamment connu pour avoir mis au point la flûte traversière telle que nous la connaissons aujourd'hui.

Biographie[modifier | modifier le code]

Entre 1821 et 1831 il donne des concerts en Europe, interprétant souvent ses propres compositions et jouant sur des flûtes faites dans son propre atelier munichois. Durant l’un de ses voyages à Londres, il rencontre le flûtiste anglais Charles Nicholson (flautist) (en) dont le jeu tout en puissance le séduit. Il décide alors de créer un nouveau système qui permettrait de produire un son aussi puissant que les flûtes anglaises à très grands trous de jeu de l'époque, tout en améliorant la justesse de l'instrument, laquelle était problématique depuis toujours.

Il met alors au point en 1832 la première flûte « système Boehm » (par opposition aux systèmes précédents, dits « systèmes simples »), qui est adoptée par de célèbres flûtistes de l’époque, mais rencontre également une forte opposition, notamment celle de Jean-Louis Tulou du Conservatoire de Paris.

En 1847, il construit sa première flûte en métal, dont le corps est à perce cylindrique et la tête conique. C'est cet instrument qui donnera naissance à la flûte moderne.

La flûte Boehm possède un mécanisme plus complexe que les précédentes, car les trous ne sont plus placés à des endroits faciles à atteindre par les doigts du musicien, mais à leur emplacement optimal en termes d'acoustique. Ils sont alors ouverts au repos et bouchés par des plateaux, soit directement, soit via des clefs. Les trous d'altération sont bouchés au repos et manœuvrés par des clefs. Les doigtés sont plus rationnels (les Si bémol, Fa bécarre ou Do bécarre en particulier sont considérablement facilités) et permettent de jouer plus facilement dans toutes les tonalités. Les troisième et quatrième octaves sont plus faciles et plus justes que précédemment.

Le système Boehm fut appliqué avec plus ou moins de succès à d’autres instruments à vent de la famille des bois, notamment la clarinette et le hautbois.

Theobald Boehm est aussi à l’origine d’inventions dans des domaines variés : la manufacture de pianos et celle de boîtes à musique, les cheminées de locomotive à vapeur, et un télescope pour localiser des feux.

Écrits[modifier | modifier le code]

  • Über den Flötenbau und die neuesten Verbesserungen desselben, Schott, Maguncia, 1847 - De la fabrication des flûtes, et des dernières améliorations apportées.
  • Die Flöte und das Flötenspiel in akustischer, technischer und artistischer Beziehung, Leipzig, 1871 - La flûte et le jeu de la flûte, et leurs caractéristiques techniques, acoustiques et artistiques (dans le système Boehm).

Liens externes[modifier | modifier le code]