St Mary-le-Bow

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51° 30′ 50″ N 0° 05′ 37″ O / 51.5139, -0.09361

Intérieur de St Mary-le-Bow.

St Mary-le-Bow est une église ancienne de la City à Londres, en dehors de Cheapside. L'église est aussi connue pour ses cloches.

Des fouilles archéologiques ont montré qu'une église existait à cet emplacement dès l'époque saxonne. L'église est détruite en 1091 par une très forte tornade et reconstruite. Sous les Normands, elle prend le nom de St Mary de Arcubus (St Mary of the Arches). Les cloches de l'église, nommées Bow bells, se font entendre très loin et l'église est la plus grande de l'agglomération après la cathédrale Saint-Paul de Londres.

L’édifice est détruit lors du grand incendie de Londres en 1666 et reconstruit par Christopher Wren, entre 1671 et 1673, avec un clocher rajouté en 1680. Le maître d’œuvre est Thomas Cartwright, un des entrepreneurs les plus en vue de l’époque.

Étymologiquement, un cockney (ou Bow-bell cockney) est défini comme une personne née à un endroit d'où on peut entendre sonner les cloches de l'église. C'est cette distance qui définissait les limites de la ville[1],[2].

L'église et ses cloches sont en grande partie détruites lors d'un bombardement allemand le 10 mai 1941. La restauration du bâtiment a lieu à partir de 1956. Les cloches sont livrées en 1956 et sonnent de nouveau à partir de 1961. L'église est de nouveau consacrée en 1964.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Bow-bell », Oxford English Dictionary (consulté le 3 octobre 2012)
  2. (en) Jonathon Green, « Cockney », Oxford English Dictionary (consulté le 3 octobre 2012)

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