SN 1572

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SN 1572
Main tycho remnant full.jpg
Données d’observation
(Époque J2000.0)
Constellation Cassiopée
Ascension droite (α) 00h 25m 08,07s
Déclinaison (δ) +64° 09′ 55,7″
Coordonnées galactiques = 120,080 · b = 1,407
Magnitude apparente (V) -4
Caractéristiques physiques
Type d'objet Supernova
Type de supernova Supernova de type I
Type de rémanent Coquille
Galaxie hôte Voie lactée
Découverte
Date 1572
Liste des supernovas

SN 1572 (ou Nova de Tycho) est une supernova de type Ia[1] survenue dans la constellation de Cassiopée, et l'une des rares à avoir été visible à l'œil nu.

Elle fut observée le 11 novembre 1572 par Tycho Brahe, depuis l'abbaye de Herrevad[2],[3], alors qu'elle était plus brillante que Vénus, avec une magnitude apparente de -4. À partir de mars 1574, sa luminosité était tombée en dessous du seuil de visibilité à l'œil nu.

Description historique[modifier | modifier le code]

Carte de la constellation de Cassiopée montrant la position de la supernova observée, avec le label I, illustration tirée du livre de Brahe De Stella Nova (1573)

En fait il semble que Brahe ne soit pas réellement le premier à l'avoir observée, elle aurait été vue par Wolfgang Schuler dès le 6 novembre 1572, par John Dee et son disciple Thomas Digges, puis par l'astronome italien Francesco Maurolico. Mais Brahe est bel et bien le premier à l'avoir décrite et étudiée en détail.

Depuis l’antiquité, le monde au-delà de l’orbite lunaire était éternellement immuable selon un axiome aristotélicien sur la vision du monde. D’autres contemporains disaient que l’objet se trouvait entre la Lune et la Terre.

Toutefois, dans un premier temps, Tycho Brahé a fait observer que l'objet n'a pas de parallaxe diurne dans le contexte des étoiles fixes d’arrière-plan. Ce qui implique qu'il était au moins plus loin que la Lune et les planètes, qui elles montrent de telles parallaxes. En outre, il a également constaté que l'objet n'a même pas modifié sa position par rapport aux étoiles fixes sur plusieurs mois, comme le font les planètes. Cela lui donna à penser que l’objet céleste n'était pas une planète, mais une étoile fixe dans le domaine stellaire au-delà de toutes les planètes.

Il a publié un petit livre, De Stella Nova (1573). Ce qui frappe est le terme « nouvelle étoile » ; SN 1572 est maintenant classée dans les supernovæ et nous savons qu'elle se trouve à 7 500 années-lumière de la Terre. Cette découverte a été décisive pour lancer la profession d'astronome.

L'apparition de la supernova de 1572 est l’un des deux ou trois événements les plus importants dans l'histoire de l'astronomie. La « nouvelle étoile » a contribué à briser les anciens modèles des cieux et inaugurer une formidable révolution en astronomie. Cette découverte a permis de réaliser de meilleurs catalogues de classification astrométrique et a nécessité le développement d'instruments d'observation astronomique plus précis. La supernova de 1572 est souvent appelée la « supernova Tycho », en raison du vaste travail que Tycho Brahe a accompli.

Rémanent de supernova[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Rémanent de supernova.

Le rémanent de la supernova fut retrouvé dans les années 1960 sous la forme d'une faible nébuleuse. La supernova était probablement de type Ia, une étoile naine ayant accrété de la matière provenant d'une autre étoile compagnon jusqu'à atteindre la limite de Chandrasekhar et finir par exploser. Les supernovæ de type I ne conduisent pas à la formation des nébuleuses spectaculaires engendrées par les supernovæ de type II, ce qui explique que le rémanent soit longtemps resté introuvable.

En octobre 2004, un article de la revue Nature rapportait la découverte d'une étoile de type spectral G2 dans la nébuleuse, un type similaire à celui du Soleil. Cette étoile est probablement le compagnon qui a fourni à la naine blanche la masse nécessaire à son explosion.

SN 1572 est associée à la source radio SNR G120.1+1.4. Son diamètre apparent est de 3,7 minutes d'arc, et elle est située approximativement à 10 000 années-lumière du système solaire.

Référence[modifier | modifier le code]

  1. (en) Oliver Krause, « Tycho Brahe's 1572 supernova as a standard type Ia as revealed by its light-echo spectrum », Nature, vol. 456, no 7222,‎ 2008, p. 617–619 (PMID 19052622, DOI 10.1038/nature07608, Bibcode 2008Natur.456..617K, arXiv 0810.5106)
  2. Places with connection to Tycho Brahe
  3. « herrevadskloster » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?). Consulté le 2013-03-30

Lien externe[modifier | modifier le code]