Rudolf Clausius

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Rudolf Clausius

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Rudolf Clausius

Naissance 2 janvier 1822
Koszalin (Royaume de Prusse)
Décès 24 août 1888 (à 66 ans)
Bonn (Empire allemand)
Nationalité Drapeau de l'Empire allemand Empire allemand
Champs Physique
Institutions École polytechnique fédérale de Zurich
Université de Wurtzbourg
Diplôme Université de Halle
Université Humboldt de Berlin
Distinctions Médaille Copley (1879)

Rudolf Julius Emmanuel Clausius (Koszalin, 1822 - Bonn, 1888) est un physicien allemand connu pour ses contributions majeures à la thermodynamique.

Travaux[modifier | modifier le code]

Découvrant au hasard de ses recherches l'ouvrage oublié Réflexions sur la puissance motrice du feu de Nicolas Léonard Sadi Carnot, il en comprit immédiatement la portée et en assura la promotion auprès des physiciens de son époque. Il a été successivement professeur à Zurich, Wurtzbourg puis à Bonn[1]

Il complète l'énoncé de la deuxième loi de la thermodynamique (1850), et inventa le concept d'entropie en 1865. Il est reconnu sur le plan international comme le véritable énonciateur du second principe de la thermodynamique puisque ayant introduit la notion d'entropie toujours utilisée aujourd'hui.

Clausius justifie son choix dans Sur diverses formes des équations fondamentales de la théorie mécanique de la chaleur (1865):

« Je préfère emprunter aux langues anciennes les noms des quantités scientifiques importantes, afin qu'ils puissent rester les mêmes dans toutes les langues vivantes; je proposerai donc d'appeler la quantité S l'entropie du corps, d'après le mot grec η τροπη une transformation. C'est à dessein que j'ai formé ce mot entropie, de manière qu'il se rapproche autant que possible du mot énergie; car ces deux quantités ont une telle analogie dans leur signification physique qu'une analogie de dénomination m'a paru utile ». (cité dans Dictionnaire d'histoire et de philosophie des sciences de Dominique Lecourt, PUF, 1999).

Ses travaux sur la thermodynamique lui valurent la médaille Copley en 1879.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Thermodynamique, fondements et applications, J.Ph. Pérez, A.M. Romulus, éd. Masson

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]