Routeur

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Routeur Wi-Fi avec sa clef USB.

Un routeur est un élément intermédiaire dans un réseau informatique assurant le routage des paquets. Son rôle est de faire transiter des paquets d'une interface réseau vers une autre, au mieux, selon un ensemble de règles. Il y a habituellement confusion entre routeur et relais[1], car dans les réseaux Ethernet les routeurs opèrent au niveau de la couche 3 de l'OSI[1],[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

Routeur Avaya

Le premier équipement que l'on peut qualifier d'ancêtre du routeur est un relais de paquet nommé Interface Message Processor (IMP), en 1969. Les IMP interconnectés constituaient le réseau ARPANET, le premier réseau à commutation de paquet. Le concept de routeur, alors appelé passerelle (gateway), doit son origine à un groupe de recherche international nommé International Network Working Group (INWG) chargé d'étudier les aspects liés à l'interconnexion des réseaux au début des années 1970[3].

Ces passerelles se distinguaient des relais de paquets en ce sens qu'elles permettaient les connexions entre réseaux dissemblables, comme des liens série et des réseaux locaux. D'autre part, elles opéraient en mode sans connexion et n'assuraient pas le transport fiable de bout en bout, laissant la tâche de vérifier la bonne délivrance des données aux hôtes aux extrémités du réseau.

Ces idées furent développées pour créer des réseaux opérationnels : d'une part le programme DARPA qui développe la suite de protocoles TCP/IP qui constitue aujourd'hui le protocole au cœur d'Internet[4], et d'autre part le PARC universal packet system développé par Xerox PARC, qui obtint moins d'attention en dehors de Xerox[5].

Les premiers routeurs Xerox sont opérationnels en 1974. Les premiers routeurs IP proprement dits sont déployés par BBN dans le cadre du programme DARPA en 1975-1976. À la fin de l'année 1976, trois PDP-11 utilisés comme routeurs sont en service dans ce réseau expérimental[6].

Les premiers routeurs multiprotocoles sont développés par des chercheurs au MIT et à Stanford en 1981, toujours sur des PDP-11[7],[8],[9],[10]

Les réseaux actuels étant essentiellement basés sur IP, les routeurs multi-protocoles ont perdu de leur importance initiale qu'ils avaient dans des réseaux ou coexistaient AppleTalk, DECnet, IP et les protocoles Xerox.

Jusqu'aux années 1980, ce sont des ordinateurs à usage général qui servent de routeurs. Plus tard, du matériel spécialisé permettra d'accélérer la transmission du trafic. Certains systèmes d'exploitation dédiés utilisés sur les routeurs, comme ceux de Juniper Networks ou d'Extreme Networks, sont dérivés de versions Unix modifiées.

Matériels et logiciels[modifier | modifier le code]

Routeur Cisco CRS1
Routeur ADSL industriel Westermo Falcon
  • Le routage est aujourd'hui très souvent associé au protocole de communication IPv4, alors que la migration vers IPv6 fait également intervenir le routage d'IPv6. D'autres protocoles moins populaires existent, et sont également routables.
  • Les premiers routeurs d'Arpanet étaient appelés les Interface Message Processors.
  • Bien que des ordinateurs ordinaires puissent être utilisés pour effectuer le routage, les routeurs modernes comportent en général du matériel supplémentaire pour accélérer les fonctions critiques comme le transfert (acheminement) de paquets ; ces routeurs spécialisés ne sont pas toujours compatibles IPv6.
  • Ce type de matériel ne nécessite pas de stockage magnétique, une mémoire non-volatile de petite taille suffit à en conserver les principaux paramètres en cas de rupture momentanée du secteur.
  • Les routeurs actuels jouent pour les données un rôle analogue à celui des commutateurs téléphoniques pour la voix. Certaines fonctions de ces derniers sont d'ailleurs de plus en plus reprises par les routeurs dans la convergence appelée voix ou téléphonie sur IP (VoIP, ToIP).
  • Un routeur doit être connecté à au moins deux réseaux informatiques pour être utile, sinon il n'aura rien à router. L'appareil crée et/ou maintient une table, appelée table de routage, laquelle mémorise les meilleures routes vers les autres réseaux, via les métriques associées à ces routes. Voir l'article sur le routage pour plus de détails sur le fonctionnement de ce processus.
  • Un routeur moderne se présente comme un boîtier regroupant carte mère, microprocesseur, mémoire ROM, RAM ainsi que les ressources réseaux nécessaires (Wi-Fi, Ethernet…). On peut donc le voir comme un ordinateur minimal dédié, dont le système d'exploitation peut être un Linux allégé. De même, tout ordinateur disposant des interfaces adéquates (au minimum deux, souvent Ethernet) peut faire office de routeur s'il est correctement configuré (certaines distributions Linux minimales spécialisent la machine dans cette fonction).

La fonction de routage traite les adresses IP et les dirige selon l'algorithme de routage et sa table associée, cette dernière contient la correspondance des adresses réseau avec les interfaces physiques du routeur où sont connectés les autres réseaux.

Fabricants de routeurs[modifier | modifier le code]

Les principaux fabricants de routeurs sont :

Pour entreprises, opérateurs télécom et FAI (ISP) :

Pour particuliers (modem/routeur) :

Routeurs « logiciels »[modifier | modifier le code]

Avec un logiciel adapté et au moins deux cartes réseaux, il est possible de transformer un ordinateur ordinaire (même d'un modèle ancien) ou un téléphone mobile en un routeur.

La plupart des systèmes d'exploitation basés sur UNIX (par exemple Linux ou xBSD) supportent nativement un routage « basique ». Ils disposent également des logiciels nécessaires au routage « avancé » :

Sous Windows, le logiciel Winroute (shareware), Virtual routeur (gratuit), entre autres, permettent également ce genre de fonctionnalité.

Il existe des logiciels pour téléphones mobiles souvent interdits ou nécessitant de s'abonner à une option ou un forfait spécifique:

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Les réseaux, Guy Pujolles, Édition 2005, Eyrolles, chap 27
  2. « Définition des sept couches de du modèle OSI et explication des fonctions »,‎ 3 mars 2014 (consulté le 29 mars 2014)
  3. Davies, Shanks, Heart, Barker, Despres, Detwiler, and Riml, Report of Subgroup 1 on Communication System, INWG Note #1.
  4. Vinton Cerf, Robert Kahn, "A Protocol for Packet Network Intercommunication", IEEE Transactions on Communications, Volume 22, Issue 5, mai 1974, p. 637 - 648.
  5. David Boggs, John Shoch, Edward Taft, Robert Metcalfe, "Pup: An Internetwork Architecture", IEEE Transactions on Communications, Volume 28, Issue 4, avril 1980, p. 612- 624.
  6. Craig Partridge, S. Blumenthal, "Data networking at BBN"; IEEE Annals of the History of Computing, Volume 28, Issue 1; janvier-mars 2006.
  7. Valley of the Nerds: Who Really Invented the Multiprotocol Router, and Why Should We Care?, Public Broadcasting Service
  8. Router Man, NetworkWorld
  9. David D. Clark, M.I.T. Campus Network Implementation, CCNG-2, Campus Computer Network Group, M.I.T., Cambridge, 1982; p. 26.
  10. Pete Carey, A Start-Up's True Tale: Often-told story of Cisco's launch leaves out the drama, intrigue, San Jose Mercury News, 1er décembre 2001.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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