Quodlibet

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur les redirections Pour le lecteur audio, voir Quod Libet.

Un quodlibet — (d'une expression figée latine signifiant "n'importe quoi" ou "chose aléatoire", littéralement : "tout ce qui plaira" ou plus exactement : «  ce qui te plait ») — est une composition musicale combinant différentes mélodies en contrepoint.

Le mot fait référence à une forme de débat académique ou d'examen oral médiéval (usuellement théologique) dans lequel une question était posée de manière impromptue (voir disputatio). Les débats Quodlibet étaient populaires en Occident au XIVe siècle et sont toujours utilisés aujourd'hui lors des exercices théologiques du bouddhisme tibétain.

En musique, un exemple célèbre est le quodlibet à la fin des Variations Goldberg de Jean-Sébastien Bach. Un autre exemple est le Galimatias Musicum, un quodlibet à 17 parties composé par Wolfgang Amadeus Mozart, lorsqu'il avait 10 ans. Un autre exemple plus contemporain est le Quodlibet on Welsh Nursery Rhymes par le compositeur gallois Alun Hoddinott.

Plusieurs quodlibets sérieux se trouvent dans les messes de Jacob Obrecht, qui parfois combinent des airs populaires, du plain-chant et de la musique originale.

Un chant pour quatre solistes et basse continue de J. S. Bach, appelé le Quodlibet - Der Backtrog ou simplement "Quodlibet" (BWV 524), n'est pas un quodlibet au sens de la définition ci-dessus, mais une succession (pendant dix minutes) de plaisanteries stupides, calembours, références obscures, jeux de mots, et parodies d'autres chants. Par moment la musique imite une chaconne, une fugue, et parfois mélange volontairement les lignes chorales.

Le "Quodlibet for Small Orchestra" de Peter Schickele est un exemple amusant de cette forme, particulièrement pour les connaisseurs de la musique occidentale et du jazz. Et plus sérieusement, le quatrième mouvement du String Quartet in Four Parts (« Quatuor à cordes en quatre parties », 1950) de John Cage intitulé Quodlibet est un exemple particulièrement frappant et illustrant de manière moderne le quodlibet.

Le compositeur américain Walter Carlos (devenue Wendy Carlos), adopte une écriture en quodlibet dans l'épisode Country lane (« Chemin de campagne ») du film Orange mécanique, de Stanley Kubrick (1971). W. Carlos superpose un extrait de la célèbre ouverture de La Pie voleuse, opéra de Gioacchino Rossini, un standard américain (le fameux Singin' in the rain) et le non moins célèbre motif musical des deux premiers vers du Dies irae liturgique.