Plateau de Californie

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Plateau de Californie
Image illustrative de l'article Plateau de Californie
Vestiges de tranchées sur le plateau de Californie
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Subdivision administrative Picardie
Commune Craonne (Aisne)
Caractéristiques
Création aménagement Entre-deux-guerres
Type forêt domaniale (Zone rouge)
Gestion
Propriétaire État

Le Plateau de Californie constitue la partie orientale du Chemin des Dames, dominant le village de Craonne, dans le département de l'Aisne. Il est devenu un des lieux de mémoire de la Première Guerre mondiale en France.

Toponymie[modifier | modifier le code]

Son nom viendrait soit d'un établissement de plaisir, une guinguette s'inspirant des saloons de l'Ouest américain et installé sur le plateau, cet établissement s'appelait « La Californie », soit d'un jardin botanique créé par un riche propriétaire y conservant des plantes venues d'Amérique.

Historique[modifier | modifier le code]

Henri Vasnier, un associé de la maison de champagne Pommery, acheta, au XIXe siècle, une propriété de 47 ha sur la « Montagne de Craonne ». Ce domaine se composait d'une ferme et de terres cultivables, de bois, de carrière... Le propriétaire y fit également construire une maison de villégiature, un petit zoo et un jardin exotique réunissant des espèces rares venues d'Amérique. On appela ce jardin botanique, le « Jardin de Californie »[1].

Le Plateau de Californie pendant la Grande Guerre[modifier | modifier le code]

Véritable forteresse naturelle au cœur du dispositif défensif allemand, le plateau de Californie resta un objectif stratégique jusqu'en 1918 : le plateau était traversé par des tunnels débouchant sur des cavernes fortifiées (comme la Caverne du dragon). Mais alors que Verdun a été rapidement érigé en symbole national de la victoire, le plateau de Californie et le Chemin des Dames ont été longtemps associés à l'échec cuisant de l'offensive Nivelle d'avril 1917 et aux mutineries de Craonne qui ont suivi. Le nom de Craonne, située au cœur de la bataille du Chemin des Dames, a été popularisé par La Chanson de Craonne qui reste associée aux mutins de 1917 de la Première Guerre mondiale.

Zone rouge[modifier | modifier le code]

Après la guerre, le plateau fut classé en zone rouge : les cultures y sont interdites. On reboisa alors le plateau ; aujourd'hui encore, c'est une forêt domaniale exploitée par l'Office national des forêts.

Ils n'ont pas choisi leur sépulture[modifier | modifier le code]

En 1998, une sculpture monumentale de quatre mètres de haut, Ils n'ont pas choisi leur sépulture a été érigée sur le plateau de Californie. Cette commande publique, réalisée par le sculpteur français Haïm Kern, célèbre le quatre-vingtième anniversaire de l’armistice de 1918. C'est Lionel Jospin, Premier ministre à l'époque, qui inaugura le monument le 5 novembre 1998. Dans son discours, Lionel Jospin a souhaité que les Soldats fusillés pour l'exemple, « épuisés par des attaques condamnées à l’avance, glissant dans une boue trempée de sang, plongés dans un désespoir sans fond », qui « refusèrent d’être des sacrifiés », victimes « d’une discipline dont la rigueur n’avait d’égale que la dureté des combats, réintègrent aujourd’hui, pleinement, notre mémoire collective nationale. »[2].

La sculpture a été par deux fois dégradée en 1999 et en 2006. Le le vol de Ils n'ont pas choisi leur sépulture est constaté[3], seul son socle restant sur le site. Il s'agit selon toute vraisemblance d'un vol crapuleux[4].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Panneau explicatif du Conseil général de l'Aisne sur le site du Plateau de Californie
  2. Le discours intégral du Premier Ministre en 1998
  3. Marie-Pierre Duval, « Vol de la sculpture de Kern : "un acte intolérable" », sur le site du quotidien régional L'Union (consulté le 13 août 2014).
  4. http://www.lunion.com/region/haim-kern-est-pret-a-refaire-une-sculpture-pour-ia0b0n424846