Plaine des Cafres

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Un bovin abrité sous un vieux tamarin des Hauts dans les pâturages de la Plaine des Cafres.

La Plaine des Cafres est un plateau des Hauts de l'île de la Réunion situé entre le massif du Piton des Neiges et celui du Piton de la Fournaise. Ses habitants sont appelés les Cafriplainois.

Elle doit son nom aux Cafres, esclaves noirs, qui y étaient allés cacher[1]. (voir: Esclavage à Bourbon)

Géographie[modifier | modifier le code]

Occupant le nord-est du territoire communal du Tampon, la Plaine des Cafres est séparée de la Plaine des Palmistes par le col de Bellevue, qui culmine à 1 630 mètres d'altitude. À l'ouest, elle surplombe la vallée encaissée formée par le Bras de la Plaine et par son affluent, le Bras de Sainte-Suzanne. À l'est, elle domine celle qu'a creusée un affluent de la Rivière des Remparts. Au sud, elle s'ouvre sur le reste de la commune, bien plus urbanisé.

La Plaine des Cafres constitue un bon point de départ pour une randonnée vers le Piton des Neiges. Pour atteindre le plus haut sommet de l'île, il faut d'abord escalader le Coteau Kerveguen en direction de la Mare à Boue via un sentier humide. Le parcours est plus long que depuis Cilaos mais aussi plus facile.

Faune et flore[modifier | modifier le code]

On trouve à la Plaine des Cafres la végétation typique des Hauts, le climat y étant frais et les températures pouvant être négatives la nuit en hiver. On peut par exemple y voir des tamarins des Hauts.

La Plaine des Cafres est en outre le lieu précis où les premiers voyageurs visitant l'île ont observé la talève de la Réunion, un oiseau aujourd'hui disparu.

Infrastructures[modifier | modifier le code]

La Maison du Volcan.

La Plaine des Cafres accueille l'observatoire volcanologique du Piton de la Fournaise créé en 1979 deux ans après une coulée survenue hors de l'enclos.

On y trouve un collège public d'enseignement qui porte le nom de Michel Debré.

On notera surtout la présence d'un musée d'importance consacré au volcanisme sous toutes ses formes, la Maison du Volcan.

Il y également un dépot de munitions sur le territoire de la commume de Le Tampon dépandant, depuis la création de ce service en 2011, du service interarmées des munitions[2].

Économie[modifier | modifier le code]

La zone compte beaucoup sur le tourisme pour son développement. Cela a amené le maire de la commune André Thien Ah Koon à proposer en 2002 de la débaptiser pour mieux la renommer Plaine des Volcans. Cette décision a suscité de vives réactions des Cafriplainois désireux de ne pas voir leurs origines cafres et marronnes dissimulées par la nouvelle appellation.

L'élevage s'est en tout cas beaucoup développé, l'espace n'étant pas rare, alors qu'il l'est de plus en plus sur le littoral. L'essentiel des bovins élevés à la Réunion le sont à la Plaine des Cafres, qui est de fait le centre de la production laitière sur l'île. Leur présence dans ses prés herbus achève de donner à la Plaine des Cafres le charme bucolique d'une verte Normandie.

La Plaine des Cafres organise tous les ans en janvier une foire agricole appelée Miel Vert.

Panorama de la plaine des cafres vue depuis le RF5

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean de Laroque, Voyage dans l’Arabie heureuse, 1709 : « Entre ces plaines […] la plus remarquable, et dont personne n’a rien écrit, est celle qu’on a nommée la plaine des Cafres, à cause qu’une troupe de Cafres, esclaves des habitants de l’île, s’y étaient allés cacher, après avoir quitté leurs maîtres. [...] Cette plaine était inconnue avant la fuite des Cafres »
  2. [PDF]Ministère de la Défense, « Arrété PPRT signé le 2 mai 2013 », sur Direction de l’environnement, de l’aménagement et du logement de La Réunion,‎ 2 mai 2013 (consulté le 15 juin 2014)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]