Petit axe

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Petit axe d'une ellipse (en mauve)
Grand axe (en vert)
b est le demi-petit axe
a le demi-grand axe

Le petite axe d'une ellipse est le segment porté par la droite passant par le centre de l'ellipse et perpendiculaire au grand axe de celle-ci. Par extension, le petit axe est le distance entre ses deux extrémités.

Il traverse l'ellipse à mi-chemin entre ses foyers et perpendiculairement à la ligne qui lie ceux-ci.

Le diamètre perpendiculaire, qui traverse l'ellipse en en traversant les foyers, est son grand axe.

Le demi-petit axe est la moitié du petit axe et s'étend depuis le centre de l'ellipse jusqu'à l'un ou l'autre des points les plus rapprochés.

Les axes sont les équivalents elliptiques des diamètres d'un cercle, tandis que les demis-axes sont les équivalents elliptiques des rayons.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Petit axe vient du latin minor axis, ainsi désigné parce que la droite dont le petit axe est un segment est un axe de symétrie de l'ellipse et que la distance entre les deux extrémités de ce segment est plus courte que celle entre les deux extrémités du grand axe.

Notations[modifier | modifier le code]

Le petit axe est couramment noté [BB'] ; la droite dont le petit axe est un segment, (BB').

La longueur du petit axe est couramment notée 2b ; celle du demi-petit axe, b.

Propriétés[modifier | modifier le code]

Le petit axe est parallèle :

  • au côté droit de l'ellipse, corde passant par le foyer de la conique, perpendiculaire à son grand axe et dont les extrémités sont deux points de la courbe ;
  • à la directrice de l'ellipse.

Il est perpendiculaire au grand axe.

Les extrémités du petit axe sont les points où la courbure de l'ellipse est minimale.

Calcul[modifier | modifier le code]

La longueur du demi-petit axe d'une ellipse peut être obtenue par les formules suivantes :
b = a \sqrt{1 - e^2} = \sqrt{a^2 - c^2} = {e h \over \sqrt{1 - e^2}} = \sqrt{a p}
dans lesquelles :

  • a est la longueur du demi-grand axe de l'ellipse ;
  • e est son excentricité ;
  • c est son excentricité linéaire ;
  • h est la distance séparant un foyer F de l'ellipse de la directrice (d) associée à ce foyer ;
  • p est la longueur du demi-paramètre de l'ellipse.

Extension aux autres coniques[modifier | modifier le code]

Le cercle est une conique d'excentricité nulle. Par suite, dans le cas du cercle :
d = 2r = 2a = 2b.

L'hyperbole est une conique d'excentricité strictement supérieure à un. Par extension, la pente des asymptotes d'une hyperbole avec son axe focal est couramment notée b/a. Par suite, dans le cas d'une hyperbole, la distance b peut être obtenue par les formules suivantes :
b = a \sqrt{e^2-1} = \sqrt{c^2 - a^2} = {e h \over \sqrt{e^2-1}} = \sqrt{a p}.

Astronomie[modifier | modifier le code]

En astronomie, le petit axe de l'orbite de la Terre est un segment de la ligne des solstices.

Notes et références[modifier | modifier le code]


Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]