Patrouille des glaciers

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Patrouille des glaciers

Généralités
Sport Ski-aplinisme
Organisateur(s) Armée suisse
Périodicité deux ans
Participants 5316 (en 2014)
Site web officiel
Départ depuis Arolla (édition 2006)

La Patrouille des glaciers est une course internationale de ski alpinisme organisée tous les deux ans par l'armée suisse, ouverte à des équipes de trois militaires ou civils : les patrouilles. Elle a lieu sur les crêtes alpines au sud du canton du Valais, à la fin du mois d'avril. Il existe deux parcours :

Chaque patrouille est composée de 3 membres qui, pour avoir le droit de participer à la course, doivent pratiquer régulièrement des randonnées et des courses en montagne, être très bons skieurs, savoir skier « encordés » et être capables dans des conditions normales d'effectuer les tronçons de Zermatt à Arolla en 8 h 30 et d'Arolla à Verbier en 8 h 30.

Histoire[modifier | modifier le code]

La patrouille a des origines militaires. Durant la Seconde Guerre mondiale, l'armée suisse organise une course réservée à ses soldats pour tester leurs capacités. La première édition a lieu en avril 1943 grâce au travail de deux capitaines de la brigade de montagne 10 (Rodolphe Tissières et Roger Bonvin). Cette année-là, 18 patrouilles, chacune de trois membres, parcourent 63 kilomètres pour rejoindre Verbier. En 1944, 44 équipes participent à une étape allongée. Durant quelques années, la course n'est plus organisée. C'est le 10 avril 1949 que la course reprend, mais le décès de trois participants d'Orsières (Maurice Crettex, Robert Droz et Louis Thétaz) dans la crevasse d'un glacier provoque une polémique. L'organisation de la course est alors interdite par le Département militaire fédéral jusqu'en 1984.

René Martin, Camille Bournissen relancent la compétition. Elle reste toujours sous le contrôle de l'armée qui assure le bon déroulement de la compétition, sans publicité ni parrains. Le rythme d'une organisation bisannuelle a été défini. La course est également plus ouverte avec la possibilité pour les civils (hommes et femmes) d'y participer. En 1986, les conditions météorologiques déplorables forcent les organisateurs à interrompre la course. En 2002, la même mésaventure se produit.

En 2004, une équipe étrangère s'est imposée pour la première fois. La même année, la course a compté 2 934 inscrits (environ 60 % de patrouilles civiles, les 40 % restant étant des patrouilles militaires), dont 984 inscrits pour la grande course, 636 et 1 314 pour les courses sur le petit parcours.

En 2006, les organisateurs sont forcés de refuser un millier d'inscriptions. Pour la première fois, une seconde course est organisée depuis Zermatt. Les médias soulèvent toutefois le problème du dopage : les patrouilleurs ne sont soumis à aucun contrôle ce qui alimente les rumeurs sur les performances des participants. Le commandant de la course, le brigadier Marius Robyr, refuse d'imposer des contrôles et met en avant l'esprit de la course, l'honnêteté des participants qui s'alignent dans d'autres compétitions où des contrôles sont effectués et l'absence de gains financiers pour les vainqueurs[1].

En 2012, les organisateurs sont contraints d'annuler la course Zermatt-Verbier du jeudi pour cause de vent. Quant aux courses du samedi, elles furent stoppées et certains départs n'eurent pas même lieu pour cause de coulées de neige le long du Lac des Dix. Ainsi durant cette édition seule la course Arolla-Verbier du Jeudi pu se dérouler dans son intégralité.

La course sera reconduite en 2014 comme l'a indiqué le comité d'organisation.

Dopage[modifier | modifier le code]

Un cas de dopage a été annoncé à l'issue de l'édition 2008. Dix concurrents avaient été contrôlés[2].

Un patrouilleur de la course Zermatt-Verbier (poste d'Arolla)

Chiffres[modifier | modifier le code]

Pour l'édition 2012, 1520 patrouilles sont inscrites soit un total de 4560 participants. Le budget de la course se monte à 7,5 millions de francs suisses, dont 2,5 millions pris en charge par le sponsoring.

Records[modifier | modifier le code]

Hommes[modifier | modifier le code]

Le meilleur temps est de 5 heures 52 minutes et est détenu par une équipe suisse lors de la course de 2010.

  1. Florent Troillet
  2. Martin Anthamatten
  3. Yannick Ecoeur

Femmes[modifier | modifier le code]

Le meilleur temps est de 7 heures 27 minutes lors de la course de 2014

  • Séverine Pont-Combe,
  • Laetitia Roux
  • Maude Mathys

Postes[modifier | modifier le code]

Plusieurs points de ravitaillement et de contrôle sont répartis entre Zermatt et Verbier :

Nom Distance depuis Zermatt Altitude
Zermatt 0 km 1 616 m
Sud de Schönbiel 8 km 2 600 m
Nord de la Tête Blanche 16 km 3 650 m
Col Bertol 20 km 3 279 m
Plans de Bertol 23 km 2 664 m
Arolla 28 km 1 980 m
Col de Riedmatten 33 km 2 919 m
Pas du Chat 35 km 2 581 m
La Barma 38 km 2 581 m
La Rosablanche 43 km 3 160 m
Col de la Chaux 47 km 2 940 m
Les Ruinettes 49 km 2 195 m
Verbier 53 km 1 520 m
Patrouille des glaciers.jpg

En vert : Zermatt (départ)

En rouge : Verbier (arrivée)

  1. Schönbiel
  2. Tête blanche
  3. Col Bertol
  4. Arolla
  5. Col de Riedmatten
  6. Pas du chat
  7. La Barma
  8. Rosablanche
  9. Col de la Chaux
  10. Les Ruinettes

Le dénivelé total est de 3 994 mètres en montée et 4 090 en descente.

Règlement[modifier | modifier le code]

Catégories[modifier | modifier le code]

Les participants sont divisés en deux groupes : civils et militaires. Les catégories sont les suivantes (règlement de 2006) :

  • patrouilles féminines civiles
  • patrouilles masculines ou mixtes civiles
    • seniors I (total des âges des trois patrouilleurs inférieur à 102 ans)
    • seniors II (total des âges des trois patrouilleurs compris entre 103 et 132 ans)
    • seniors III (les patrouilles restantes)
  • patrouilles féminines militaires
  • patrouilles militaires internationales (seulement pour la course A)
  • patrouilles militaires suisses
    • militaires I (total des âges des trois patrouilleurs inférieur à 102 ans)
    • militaires II (total des âges des trois patrouilleurs compris entre 103 et 132 ans)
    • militaires III (les patrouilles restantes)
  • patrouilles féminines civiles internationales (seulement sur parcours A2)
  • patrouilles masculines civiles internationales (seulement sur parcours A2)

Matériel[modifier | modifier le code]

Chaque patrouille doit être équipée avec le matériel suivant (règlement de 2014) :

Matériel individuel[modifier | modifier le code]

  • des skis avec des carres métalliques
  • peaux de phoque
  • Une paire de bâtons de type alpin ou de fond
  • sac à dos avec deux points d'attache des skis (portage)
  • appareils détecteurs de victimes d'avalanche (DVA)
  • casque
  • pelle à neige
  • une sonde à neige d'au minimum 240 cm
  • une couverture de survie d’une surface minimale de 1.80 m2
  • paire de lunettes de soleil filtrantes ou une visière adaptée au casque
  • masque de ski (pour les patrouilleurs de Zermatt)
  • baudrier
  • lampes frontales

Matériel par patrouille[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]