Couverture de survie

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Une couverture de survie neuve déballée, et une autre dans un emballage.

Une couverture de survie ou couverture isothermique est une couverture utilisée dans les situations d'urgences afin de réduire les pertes de chaleur et les possibilités d'hypothermie. Une couverture de survie est aussi utilisée pour ses propriétés imperméables contre l'humidité ou le vent, tant par les secouristes que pour divers usages détournés, tel un tapis de sol en bivouac.

Propriétés techniques[modifier | modifier le code]

Elle est fabriquée à partir d’un film polyester métallisé d'une épaisseur variable (souvent de 13 µm), très résistant (1,750 kg/cm² de résistance à la traction), imputrescible et imperméable. D'une dimension standard de 2,20 m par 1,40 m (ou 1,60 m), sa masse très légère est de 60 (ou 65) grammes. Elle réfléchit environ 90 % du rayonnement infrarouge. Des couvertures à usage unique existent, mais également des couvertures réutilisables ou encore à usage multiples. Leur poids ainsi que leur prix varient dans ce cas, on ira d'une couverture pesant 50 g à une couverture pesant 200 g voire plus pour des couvertures de survie de type militaire. Leur dimension reste bien souvent de 2,20 m de haut pour une largeur assez variable supérieure à 1 m et inférieure à 2 m. Leur point commun est qu'elles ont toutes une base de film polyester (ou mylar) avec au moins une face de couleur gris métallisé.

Utilisation[modifier | modifier le code]

La couverture de survie possède deux faces, généralement une surface dorée et une argentée. Certains modèles présentent une surface argentée mate au lieu de la surface dorée. Généralement, la surface dorée a une capacité d'absorption de la chaleur de 50 % et la face argentée reflète à 90 % le rayonnement infrarouge[1]. Du fait de sa température, un corps humain est émetteur de rayonnement thermique dans le domaine de l'infrarouge (proche de 10 micromètres). Pour lutter contre l'hypothermie, la surface dorée doit être à l'extérieur[1]. Ainsi, le rayonnement infrarouge intérieur est conservé, et une partie de celui provenant de l'environnement extérieur est absorbé et complète l'apport calorifique. Pour lutter contre l'insolation, il est conseillé de placer la face argentée à l'extérieur, celle-ci réfléchissant le rayonnement infrarouge à 90 %[1].

Cependant, une étude, menée par Planète Sciences[2] semble prouver qu'il serait préférable, pour conserver la chaleur dans certains cas très particuliers, de placer la surface dorée vers l'intérieur.

En principe, elle est d'usage unique[1]. Si on souhaite cependant la garder, pour éviter les déchirures, il est conseillé de la ranger après utilisation dans son sachet plastique d'origine en la repliant suivant les rainures d'origine. Sa légèreté rend l'opération délicate, surtout s'il y a du vent, et il est conseillé d'être deux personnes pour la réaliser.

Pour qu'elle fonctionne bien, la couverture doit envelopper totalement le sujet. En effet, le moindre trou laisse passer le vent à l'intérieur et la couverture est alors inefficace. De plus, elle risque de s'envoler.

Éléments d'indications[modifier | modifier le code]

La couverture de survie est un élément important dans la trousse de secours car la déperdition de chaleur est un facteur aggravant pour la victime. Elle est recommandée en haute montagne[3], durant une excursion, car la météo peut toujours changer rapidement dans cet environnement. Dans le cas d'accidents de la route, surtout pour les motards, il est conseillé d'en avoir une dans son véhicule (notamment par temps de neige).

Contre-indications[modifier | modifier le code]

Cette couverture ne doit pas être utilisée :

Notes et références[modifier | modifier le code]