Parc national de Timanfaya

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Parc national de Timanfaya
Image illustrative de l'article Parc national de Timanfaya
Parc national de Timanfaya
Catégorie UICN II (parc national)
Emplacement Lanzarote, îles Canaries (Espagne)
Coordonnées 29° 00′ 00″ N 13° 44′ 00″ O / 29, -13.73333329° 00′ 00″ Nord 13° 44′ 00″ Ouest / 29, -13.733333  
Superficie 51 km2
Création 9 août 1974
Site web Site officiel (es)

Géolocalisation sur la carte : Îles Canaries

(Voir situation sur carte : Îles Canaries)
Parc national de Timanfaya

Le parc national de Timanfaya situé sur l'île de Lanzarote dans l'archipel des îles Canaries (Espagne) a été créé en 1974 en tant que huitième parc national d'Espagne. Il est également appelé Montañas del Fuego (montagnes du feu).

Généralités[modifier | modifier le code]

L'île de Lanzarote a une superficie d'environ 845 km2 et est recouverte aux ¾ avec de la lave qui a été crachée par au moins 300 cratères appartenant à 100 volcans. Les éruptions majeures ont eu lieu pendant une durée de six ans du 1er septembre 1730 au 16 avril 1736 et ont recouvert environ 167 km2 de Lanzarote. Au regard de la quantité de lave rejetée et de la durée de ces éruptions, celles-ci figurent parmi les éruptions les plus importantes de l'histoire du volcanisme. En parallèle, les éruptions à terre furent accompagnées de nombreux séismes sous-marins.

Le parc national de Timanfaya est situé dans le sud-ouest de l'île et compte une superficie de 51,07 km2. Il s'étend de la limite de la commune de Yaiza jusqu'à la montagne Montaña Timanfaya. À l'ouest il est limité par la côte. Cet endroit a vu la naissance de 32 cônes volcaniques. On peut atteindre le parc national grâce à de bonnes routes asphaltées qui ont été aménagées à l'occasion de la visite du général Franco en 1950 et on peut même réaliser un circuit de visite de 14 km en autocar. Du haut de la montagne Montaña Rajada (350 m d'altitude) on a un bel aperçu du parc. Avant les éruptions volcaniques, cette immense étendue recouverte aujourd'hui par une mer de lave figurait parmi les terres les plus fertiles de Lanzarote. Après la catastrophe, ces terres furent recouvertes par 8 millions de mètres cubes de lave et 420 maisons furent ensevelies. Les villages détruits étaient Timanfaya, Los Rodeos, Mancha Blanca, Santa Catalina, Mazo, Jarretas, Tingafa, Peña Palomas, Testeina, La Geria, Macintafe, Mozaga, Guagaro, Masdache et Iguadén ainsi que les terres agricoles de Maretas et Chupaderos.

Les volcans qui composent le parc national de Timanfaya sont du type hawaïen. Ceux-ci forment de grandes colonnes de cendre lors de l'éruption et leurs composants, les lapillis, poussés par le vent, ont recouvert de vastes étendues et les pentes de cratères plus anciens. Cette étendue recouverte par les pluies de cendre est appelée Valle de la Tranquilidad (vallée de la tranquillité). Le centre de l'éruption était situé au Maciso del Fuego (le massif du feu) haut de 525 m. Ce volcan est aujourd'hui recouvert par les cendres et les scories des éruptions du XVIIIe s., mais on a constaté que le flanc arrière du volcan, qui rayonne encore énormément de chaleur, est composé de lave très ancienne. Les nombreuses rangées de petites cheminées (Hornitos) et les volcans "parasites" (nommés ainsi car ils se sont formés au pied du colosse central) sont intéressant à observer. L'imposant cratère Corazoncillo, le plus grand cratère d'explosion de Lanzarote, possède une Caldeira d'une profondeur de 100 m. C'est la lave de ce volcan qui a enseveli le village de Timanfaya.

Parc national de Timanfaya

Ce n'est que très lentement que la végétation s'est un peu reformée sur le Malpaís, la "mauvaise terre". On peut y découvrir des fougères, des petites plantes succulentes et beaucoup de petits buissons épineux (Aulaga Majorera). Ces buissons sont utilisés par les employés du parc pour mettre en évidence la grande température du sol près de Islote de Hilario. Les branchages enfoncés dans un trou dans le sol s'enflamment immédiatement. Une autre démonstration impressionnante est faite aux touristes en versant le contenu d'un seau d'eau dans un tuyau enfoncé verticalement dans le sol. Comme la croûte terrestre atteint à peine deux mètres à cet endroit et qu'en dessous la température dépasse 400 °C, l'eau est éjectée violemment du sol sous forme d'une fontaine de vapeur. À l'ouest du cratère principal des Montaña del Fuego la température atteint 700 °C à une profondeur de 27 mètres. C'est près de cet endroit que l'artiste et architecte César Manrique a fait construire le restaurant panoramique El Diablo (Le Diable) qui utilise un grill situé au-dessus d'une cheminée volcanique.

Dernières éruptions de 1824[modifier | modifier le code]

Orifice volcanique dans le parc national de Timanfaya

Les dernières éruptions volcaniques sur l'île eurent lieu en 1824. Le 31 juillet de cette année-là, le volcan Clérigo Duarte est entré en éruption. La coulée de lave s'étendait sur plus de 14 km et, près de Punte del Cochino, elle s'est écoulée dans la mer. Les 10 années qui précédaient l'éruption furent ponctuées par de nombreux tremblements de terre. La particularité de cette éruption était la grande fluidité de la lave ainsi que les énormes colonnes d'eau salée bouillante qui furent éjectées du cratère et qui inondèrent les alentours. La dernière coulée de lave menaçait le village de Mancha Blanca. Dans leur détresse le habitants de ce village empruntèrent la statue de la vierge Virgen de los Dolores au village de Tinajo et formèrent une procession pour aller à l'encontre de la lave en fusion. Le miracle se produisit et la lave se figea juste avant d'atteindre la première maison du village. Aujourd'hui une croix en bois s'élève à cet endroit. En 1781 les habitants ont érigé une petite chapelle (Nuestra Señora de los Volcanes) et de nos jours encore une procession est organisée tous les ans à la date anniversaire de cet évènement.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]