Ordre de Léopold II

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Les différentes médailles de l'Ordre de Leopold II

L'ordre de Leopold II est un ordre du Royaume de Belgique créé le 24 août 1900 par le roi Léopold II en tant que souverain de l'État indépendant du Congo. En 1908, l'Ordre a été intégré dans l'ensemble des décorations belges.

Il se situe en troisième position dans la hiérarchie des ordres nationaux décernés actuellement en Belgique, après l’ordre de Leopold, premier ordre national, et l’Ordre de la Couronne. De nos jours, il est conféré par un arrêté royal pour des actes de mérite envers le Roi ou la maison royale, ou en récompense d’un nombre d’années de service dans la fonction publique ou le secteur privé.

Il est décerné aux militaires en fonction de leur nombre d’années de service et de leur grade.

Historique[modifier | modifier le code]

Pendentif de l'Ordre de Léopold II (Commandeur)

Initialement, le décret du 24 août 1900 prévoyait trois classes pour l’ordre de Leopold II avec une croix en or pour les décorés de la première classe, une croix en argent pour ceux de la deuxième classe et des médailles en or, argent et bronze pour la troisième classe.

Un second décret datant du 1er mai 1903 transforma la structure de l’ordre pour en faire ce que nous connaissons encore aujourd’hui, c’est-à-dire un ordre à cinq classes (grands-croix, grands-officiers, commandeurs, officiers et chevaliers) et trois médailles (or, argent et bronze).

Le transfert de l’ordre de Leopold II de l’Etat indépendant du Congo à la Belgique s’est opéré en 1908, non par une loi ou un décret mais simplement par le remplacement de la devise « Travail et Progrès » sur l’écusson des médailles de l’ordre par celle de la Belgique, « L’union fait la force ». La devise était à ce moment-là unilingue.

L’arrêté royal du 24 octobre 1951 sur l’emploi des langues en matière de décorations a eu pour effet le remplacement de la devise unilingue par une devise bilingue « L’union fait la force – Eendracht maakt macht » sur toutes les décorations de l’ordre de Leopold II. Depuis lors, plus aucune modification n’a été apportée à l’aspect des décorations.

Structure[modifier | modifier le code]

L'ordre comporte cinq classes :

  • BEL Order of Leopold II - Grand Cross BAR.png Grand-croix
  • BEL Order of Leopold II - Grand Officer BAR.png Grand officier
  • BEL Order of Leopold II - Commander BAR.png Commandeur
  • BEL Order of Leopold II - Officer BAR.png Officier
  • BEL Order of Leopold II - Knight BAR.png Chevalier

Il existe aussi trois médailles :

  • BEL Order of Leopold II - Gold Medal BAR.png Or
  • BEL Order of Leopold II - Silver Medal BAR.png Argent
  • BEL Order of Leopold II - Bronze Medal BAR.png Bronze

Personnes décorées[modifier | modifier le code]

Voir la catégorie : Ordre de Léopold II.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]