Mouflon corse

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Mouflon corse

Description de cette image, également commentée ci-après

Ovis aries musimon, mouflon corse
dans un parc animalier

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Artiodactyla
Famille Bovidae
Sous-famille Caprinae
Genre Ovis
Espèce Ovis aries

Sous-espèce

Ovis orientalis musimon
Schreber, 1782

Synonymes

  • Ovis gmelinii musimon

Le mouflon corse est une sous-espèce (Ovis aries/orientalis musimon[1]) de mouflon endémique à la Corse et à la Sardaigne. Il faut être patient pour en apercevoir, les mouflons se réfugiant dans les montagnes, notamment dans les réserves du Cinto et de Bavella. Actuellement, la population est estimée à environ 500 têtes.

Selon F. Poplin, en 1979[2] repris par Vigne (1992), l'espèce n'était pas présente en Corse avant le Néolithique et le Mouflon corse devrait donc être considéré comme un mouton (domestiqué à partir de deux sous-espèces de mouflon occidental) apporté par des éleveurs en Corse et en Sardaigne puis retourné à l'état sauvage (processus de marronnage). Il aurait ainsi réacquis un phénotype plus proche de ses lointains cousins sauvages.

Noms[modifier | modifier le code]

L'animal est appelé a muvra (fém.) en corse (pumunticu), ce qui a inspiré un célèbre ensemble polyphonique, I muvrini, à savoir: "Les Petits Mouflons".

La racine muvrinu < * mufr- est d'origine prélatine.

Le nom binomial est Ovis aries si l'on réfère à l'espèce (laquelle inclut le mouton domestique) ou Ovis orientalis, Gmelin, 1774, si l'on réfère explicitement à l'espèce sauvage[3] (mouflon occidental). On trouve aussi les synonymes Ovis gmelini ou Ovis ammon (impropre).

Introductions[modifier | modifier le code]

L'animal a été introduit dans les Pyrénées, le sud du Massif central et les Cévennes au lendemain de la Seconde Guerre mondiale pour la chasse. Il s'est très bien acclimaté en particulier dans le massif du Carlit et alentours (partie orientale de la chaîne) ainsi que dans le Mont Caroux, où la chasse est autorisée.

Les mouflons ont été introduits dans les Alpes en 1949, avec succès puisqu'ils y sont aujourd'hui beaucoup plus nombreux (une dizaine de milliers) qu'en Corse.

Ils ont également été introduits depuis les années 1980 avec succès dans le Marquenterre à proximité de la baie de Somme.

L'animal a été introduit dans les années 1960 à Hawaï, où il a proliféré, causant des dégâts environnementaux non négligeables, et s'hybridant parfois avec des moutons domestiques[4].

Il a enfin été introduit avec succès aux îles Canaries.

En 1957, un couple a été introduit sur l'île Haute, une petite île de l'archipel des îles Kerguelen. L'objectif était de fournir des animaux pour la chasse aux scientifiques vivant sur l'archipel. Malgré la petite taille de l'île Haute (6,5 km²) et l'extrême consanguinité originelle (2 reproducteurs), la harde a connu une forte expansion, et voit sa population osciller selon les années entre 250 et 700 animaux. En 2012, la population de mouflons a été éradiquée afin de protéger la flore indigène rare.

Au final, le mouflon Corse apparaît comme un animal extrêmement adaptable et prolifique, pouvant vivre autant dans des climats chauds, subtropicaux (Hawaï) ou méditerranéens (Corse) que dans des climats relativement froids (îles Kerguelen où la température descend cependant rarement en dessous de 0 °C).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Synonymes invalides : Ovis musimon, corsicosardinensis, corsica, europaea, faidherbi, lartetiana, matschiei, occidentalis, occidentosardinensis, rouvieri, sinesella.
  2. Origine du Mouflon de Corse dans une nouvelle perspective paléontologique par marronnage
  3. ICZN (International Commission on Zoological Nomenclature) opinion 2027
  4. Controlling Wild Sheep and Deer on Conservation Lands in Hawai‘i - Position Paper 2007-01 - rapport établis par la Hawai‘i Conservation Alliance.