Minuit

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Minuit (de l'ancien français mie nuit) est l'heure à laquelle se termine la journée, et commence une nouvelle, dans la plupart des cultures occidentales. | Minuit désigne littéralement le milieu de la nuit, et la désigne effectivement si on utilise l'heure solaire. Dans ce cas, le Soleil est au Nord dans l'hémisphère Nord et au Sud dans l'hémisphère Sud. De plus, la nuit de la pleine lune, à cette heure, la Lune est au Sud dans l'hémisphère Nord et au Nord dans l'hémisphère Sud. C'est à cette heure que le Soleil est le plus bas sous l'horizon, que la nuit est la plus noire.

Notations[modifier | modifier le code]

Dans le système de notation des heures sur 24 heures, minuit est la dernière heure ; elle est donc parfois notée 24:00 et le plus souvent 00:00.
Dans le système de notation sur 12 heures, plus utilisé dans les pays anglo-saxons, minuit est noté 12h00 a.m., puisque c'est le matin, donc avant midi (a.m. : ante meridiem), mais plus simplement 12 midnight ou simplement midnight.

Traditions[modifier | modifier le code]

Le nouvel an

Minuit est le moment très attendu pendant le réveillon de la Saint-Sylvestre : on s'embrasse, on écoute sonner les douze coups de minuit (en Espagne, on mange douze grains de raisin, un à chaque coup de minuit sonnant au carillon), on téléphone à sa famille et ses amis (ou on envoie des SMS), on tire des feux d'artifice.

Noël

La messe de minuit est la messe traditionnelle des catholiques qui précède le jour de Noël, lors du réveillon de Noël.

On y chante Minuit chrétiens.

Heure limite

Dans le conte de Charles Perrault, Cendrillon est par la magie de sa marraine-fée parée d'une robe magnifique et dotée d'un carrosse de serviteurs et de pantoufles de verre qui vivront jusqu'au douzième coup de minuit.

Souvent, les parents accordent aux adolescents la « permission de minuit » : autorisation de sortir tard le soir, à condition de rentrer avant minuit.

Heure magique et effrayante

Minuit est aussi l'heure des transformations, des sabbats de sorcières et autres loups-garous.

C'est aussi l'« heure du crime » dans les romans policiers.

Le romancier Stephen King a publié un recueil de nouvelles fantastiques et d'épouvante Four past Midnight. En français ces nouvelles ont été publiées en deux volumes Minuit 2 et Minuit 4.

Citation[modifier | modifier le code]

Minuit, c'est quand la veille tombe le lendemain. (Michel Tremblay).

Minuit, milieu de la nuit ?[modifier | modifier le code]

Étymologiquement, "minuit" signifie « le milieu de la nuit ». Si cette expression était prise au pied de la lettre, pour huit heures de sommeil, nous nous coucherions vers 20 heures pour nous lever vers 4 heures du matin : c'est à peu de choses près ce que font les moines et la disposition qui assurerait les plus grandes économies d'énergie pour l'éclairage. Cependant la courbe des températures extérieure est décalée de plusieurs heures par rapport à celle de l'éclairage, ce qui joue peut-être un rôle dans celui de nos choix d'éveil[1]. Par ailleurs, certains pays choisissent pour des raisons de commodité économique de se caler sur l'heure d'un de leurs voisins (pour la France, par exemple, l'Allemagne).

Des dispositions propres à certains pays comme l'heure d'été renforcent ou contrarient ce décalage.

Autres utilisations du mot[modifier | modifier le code]

Bleu de minuit

La couleur bleu de minuit est définie par les composantes RVB (rouge, vert, bleu) de la synthèse additive (25, 25, 112). En informatique, cette couleur fait partie de la liste standardisée des couleurs et est nommée Midnight blue.

La couleur bleu de minuit :

     

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Exemple pour Paris : http://www.meteo-paris.com/ile-de-france/station-meteo-paris.html

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