Mark Sykes

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Mark Sykes

Sir Mark Sykes (16 mars 187916 février 1919), 3e baronnet, fut un aventurier et conseiller diplomatique britannique, particulièrement spécialisé dans ce qui touche au Moyen-Orient à l'époque de la Première Guerre mondiale. Son nom est associé à l'accord Sykes-Picot, concernant le partage de l'Empire ottoman entre le Royaume-Uni, la France et la Russie. Il est le petit-fils de George Cavendish-Bentinck.

Lieutenant colonel dans l’armée britannique, il connaissait bien le Kurdistan. Il s’y était rendu à deux reprises entre 1908 et 1913. Attaché au War Office pour les Affaires du Proche-Orient entre 1915 et 1916, il devient assistant du Secrétaire au War Office jusqu’en 1919, date à laquelle il mourut à Paris, âgé de 40 ans.

Exhumation[modifier | modifier le code]

À la mi-septembre 2008, près de 90 ans après sa mort, Mark Sykes fut exhumé pour des recherches médicales[1]. Permission a été donnée par ses six neveux encore vivants, par la commune de York et par le recteur du diocèse de York. En effet, Mark Sykes est mort de la grippe de 1918 et il fut enterré dans un cercueil de plomb, ce qui garantit une bonne conservation du virus. Il existe 5 autres échantillons de cette souche H1N1 du virus de la grippe, mais aucun dans l'état de conservation attendu dans le cas de Mark Sykes. Or cette souche virale est proche de la souche H5N1 de la grippe aviaire et pourrait aider les scientifiques à prévenir une future épidémie de grippe. Cependant, l'exhumation ne donne pas les résultats escomptés, le cercueil ayant été brisé par le poids de la terre au-dessus de lui.

Notes[modifier | modifier le code]