Les Francs-juges

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Les Francs-juges, Op. 3, est le titre d'un opéra inachevé du compositeur français Hector Berlioz, livret écrit par son ami Humbert Ferrand en 1826. L'opéra lui-même a été abandonné par Berlioz qui a détruit la plupart des partitions. Il a cependant conservé l'ouverture qui est devenue par la suite une de ses plus célèbres compositions ; certaines autres parties de l'opéra ont également été réutilisées dans d'autres œuvres de Berlioz.

L'opéra[modifier | modifier le code]

Ferrand est un étudiant en droit amoureux de la poésie, un ami de longue date de Berlioz. Il avait déjà écrit les paroles d'une cantate de Berlioz, La révolution grecque en 1825. L'opéra se passe en Allemagne durant le Moyen Âge. Le titre réfère à la société secrète de la Sainte-Vehme qui rendait justice à la fin du Moyen Âge. L'intrigue, où se mêlent passions et lutte face à l'oppression, offre à Berlioz l'opportunité de composer une œuvre dans le style des compositeurs d'opéras de la Révolution française Méhul et Cherubini. Berlioz veut créer cet opéra au théâtre de l'Odéon et les propriétaires acceptent après la lecture du livret de Ferrand. Berlioz se lance alors dans la composition l'été 1826 : les deux premiers actes sont finis en juin, il compose le troisième acte en juillet et en août et ajoute les dernières touches en septembre. Malheureusement pour Berlioz, l'Odéon ne peut pas obtenir la licence du gouvernement pour créer des opéras français et l'opéra Les francs-juges est mis en sommeil. Le compositeur fait par la suite plusieurs essais pour créer Les francs-juges à l'Opéra, les Nouveautés, le Théâtre Allemand à Karlsruhe. Il le réécrit en 1829 puis en 1833, mais sans succès. L'opéra Les francs-juges ne fut jamais joué et seulement 5 pages de la partition de 1826 sont parvenues jusqu'à nous.

Une partie de la musique a été réutilisée dans la Marche au Supplice de la Symphonie fantastique et dans le second mouvement de la Symphonie funèbre et triomphale. L'ouverture a survécu en tant qu'œuvre à part entière.

L'ouverture[modifier | modifier le code]

C'est la première pièce que Berlioz écrit seulement pour orchestre et c'est une de ses premières compositions jouée dans le répertoire actuel. Cette ouverture a été créée au Conservatoire de Paris le 26 mai 1828 et publiée en 1836 (l'opus est le troisième). Franz Liszt en a écrit une transposition pour piano en 1833 (S.471).

Sources[modifier | modifier le code]

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Les francs-juges » (voir la liste des auteurs)
  • David Cairns: Berlioz: The Making of an Artist (le premier volume de sa biographie de Berlioz), André Deutsch, 1989) (ISBN 9780140287264)
  • Hugh Macdonald: Berlioz ("The Master Musicians", J.M.Dent, 1982)
  • Berlioz: Memoirs (Dover, 1960)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Le texte des partitions restantes