Langues papoues

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On appelle langues papoues un ensemble de langues parlées dans la partie occidentale de l'océan Pacifique et qui ne sont ni austronésiennes ni australiennes. C'est davantage une définition négative qu'un groupe de langue génétiquement apparentées.

Leur aire comprend la Nouvelle-Guinée et les îles voisines, dont la Nouvelle-Bretagne, la Nouvelle-Irlande, les îles Yapen et Biak, ainsi que certaines parties de l'Indonésie orientale comme Alor, Halmahera et Timor[1].

Une catégorisation des peuples papous, distincts des Mélanésiens, a été suggérée et ainsi désignée par Sidney Herbert Ray en 1892.

Répartition géographique[modifier | modifier le code]

Répartition des langues papoues, en rouge

La majorité des langues papoues sont parlées sur l'île de la Nouvelle-Guinée et en Indonésie (îles de Halmahera, Ternate et Tidore, Alor et Pantar, Timor), un peu moins sur les îles Salomon et sur des archipels proches. Il existe une langue papoue parlée en Australie, le meriam mir, langue des insulaires des îles de Mer (en), d'Erub (en) et d'Ugar (en) situées à l'est du Détroit de Torres.

Parenté et divergences[modifier | modifier le code]

Les langues papoues ne sont pas homogènes, elles sont au contraire très diverses, d'autant plus que l'absence d'écriture jusqu'au XX siècle[réf. souhaitée] a favorisé les divergences linguistiques. Chaque famille de langues papoues est donc divisée en sous-familles plus petites.

Bien que ces langues aient été moins étudiées que leurs voisines, on a établi des distinctions au sein du groupe, qui permettent de remonter la trace historique, à partir de la linguistique comparée. Cependant, de nombreuses langues papoues n'ont pas pu être retracées et sont considérées comme des isolats.

Classification[modifier | modifier le code]

La liste qui suit, liste établie d'après les travaux de Stephen Wurm, regroupe les principales familles de langues papoues :

Notes[modifier | modifier le code]

  1. « Papuan languages », www.britannica.com

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]