Lacaune (race)

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Lacaune
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Image illustrative de l'article Lacaune (race)

Espèce Mouton (Ovis aries)
Région d’origine
Région Région de Causses, Drapeau de la France France
Caractéristiques
Taille Grande
Toison Blanche
Autre
Diffusion Internationale
Utilisation Lait, Viande

La Lacaune est une race ovine française initialement à aptitude mixte qui comprend aujourd'hui deux variétés : la Lacaune lait et la Lacaune viande.
La Lacaune lait est exploitée principalement dans le rayon de Roquefort pour la production laitière surtout destinée à production fromagère sous cette appellation, ses agneaux, coproduits de l'activité laitière sont engraissés après sevrage pour la production d'agneaux de boucherie.
La Lacaune viande est exploitée dans une zone géographique plus étendue, en système allaitant strict pour la production d'agneaux de boucherie engraissés sous la mère.
La race Lacaune est la race française la plus importante en effectif avec près d'1 300 000 animaux.

Origine[modifier | modifier le code]

Le berceau de la race se situe dans le sud du Massif central, dans une zone de causses calcaires arides et de prairies d'altitude sur terrain schisteux, au climat difficile: froid l'hiver, très chaud l'été et balayé par les vents.

Au XIXe siècle, la population de brebis laitières est variée dans le bassin de production du roquefort, chaque zone ayant sa préférence pour une race locale. Ce sont majoritairement des races multi rôle : lait, viande, laine... Dans les Monts de Lacaune, les éleveurs sont les premiers à prendre en compte la baisse du prix de la laine : ils orientent alors la sélection de leur cheptel vers une production laitière de qualité. Ce travail explique le nom de Lacaune, commune tarnaise, donné à une race dont le bassin d'élevage couvre plusieurs départements[1].

Troupeau de brebis à Anglés

Les caractéristiques de la race ont été fixées par arrêté ministériel en 1902. Le premier concours consacré à la race Lacaune s'est tenu en 1905[2]. Le livre généalogique de la race (flock-book) a été créé en 1942 après fusion des races Camarès, Larzac et Lauragaise[3].
Elle est aujourd'hui exportée pour améliorer la production laitière de races rustiques.
La sélection actuelle est orientée dans deux directions: la constante amélioration du potentiel laitier pour les lignées femelles et la conformation de carcasse des agneaux pour les lignées mâles. Ainsi, les éleveurs peuvent utiliser des femelles à bonne production laitière avec des mâles à production bouchère donnant des agneaux qui deviennent plus qu'un simple sous-produit de la production laitière.

Morphologie[modifier | modifier le code]

C'est une race de format moyen à lourd. La brebis lacaune pèse de 70 à 80 kg pour une hauteur au garrot de 70 à 80 cm. les mâles pèsent de 95 à 110 kg. Elle se caractérise par une tête fine au profil légèrement busqué. Elle n'a pas de cornes. La laine forme une toison de laine fine de 1,5 à 2 kg (2,5 kg pour les béliers) laissant à découvert la tête, le cou, les pattes et le ventre, toutes parties recouvertes de fins poils blancs[4].

La toison est blanche, mais le décret d'appellation du Roquefort tolère les brebis du type racial de couleur noire, preuve de leur existence[5].

Effectif[modifier | modifier le code]

Petit troupeau de brebis Lacaune sur le causse Méjean (Lozère)

Le troupeau compte plus d'1 300 000 brebis[4], soit environ 20 % du cheptel ovin en France. 840 000 brebis sont reproductrices. 160 000 brebis et 10 000 béliers sont inscrites au registre généalogique. 40 % des mâles sont disponibles à l'insémination artificielle[4].

Sélection génétique[modifier | modifier le code]

Dès 1946, la sélection a orienté la race vers une augmentation de la production laitière. À partir des années 1970, une branche viande s'est créée. Le but était de créer des béliers bouchers que les éleveurs pourraient utiliser sur leur cheptel laitier dans le but de produire des agneaux à rentabilité supérieure. Environ 80 % sont spécialisées dans la production laitière (autour de 200 litres de lait par lactation, c'est la championne française). Il existe une Lacaune viande, élevée pour la production de béliers reproducteurs: ils sont élevés dans les troupeaux laitiers pour apporter un plus économique dans la valorisation des agneaux. On les trouve principalement dans la région Midi-Pyrénées (80 %), essentiellement dans l'Aveyron et le Tarn, et la région Languedoc-Roussillon (11 %).

Production laitière[modifier | modifier le code]

Au début du XXe siècle, une brebis ne donnait que quelques dizaines de litres de lait par an[réf. nécessaire]. Aujourd'hui, la sélection génétique des meilleurs bêtes grâce à l'insémination artificielle permet à une brebis de produire près de 200 litres par an[6].

Système d'exploitation[modifier | modifier le code]

La conduite d'une exploitation ovine laitière en système Lacaune lait associe l'exploitation laitière à titre principal d'une part et la production d'agneaux de boucherie d'autre part. Ceux-ci sont soit vendus au sevrage pour un engraissement dans des ateliers spécialisés soit engraissés sur place dans un atelier viande au sein de l'exploitation laitière[7]

Fromages élaborés à partir du lait de brebis lacaune[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Sylvie Vabre, « Le roquefort : un fromage tarnais ? », Revue du Tarn, no 224,‎ hiver 2011, p. 701-710 (ISSN 0763-868 X)
  2. Daniel Babo, Races ovines et caprines françaises, p.39-42, Éd. France agricole, 2000 (ISBN 2855570549). Consulter en ligne sur Google Livres.
  3. Race lacaune sur le site races-montagnes.com, consulté le 1e février 2010.
  4. a, b et c Fiche de la race lacaune sur le site brg.prd.fr, consulté le 1e février 2010.
  5. Décret d'appellation roquefort sur le site Légifrance.gouv
  6. Revue agricole mensuelle Pâtre
  7. Exploitation Lacaune lait (www.brebislait.net)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]