Léon Gautier

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Léon Gautier

Émile Théodore Léon Gautier, connu sous le nom de Léon Gautier (né le 8 août 1832 au Havre - mort le 25 août 1897 à Paris) était un historien de la littérature et archiviste français du XIXe siècle.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils de Théodore Gautier[1] (né en 1797 à Alençon), professeur de langues, il perd sa mère à 3 ans, et est élevé par sa tante Mme Moyat, veuve d'un colonel de l'Empire. Il étudie au Lycée de Laval de 1845 à 1851, en compagnie de Paul Flatters. Il rejoint ensuite le Collège Sainte-Barbe. Léon Gautier fit ses études à l'École des chartes de 1852 à 1855 et fut nommé, à sa sortie de l'école, archiviste du département de la Haute-Marne (1856). Dix ans plus tard, il devint conservateur aux Archives impériales. Chevalier de l'Ordre de Saint-Grégoire-le-Grand en 1864, il est chevalier de la Légion d'honneur en 1870. En 1871, il fut nommé professeur de paléographie à l'École des chartes. Il y poursuivit son enseignement pendant plus de vingt-cinq ans, jusqu'à sa mort en 1897.

Ses travaux scientifiques furent consacrés à l'histoire de la poésie épique du Moyen Âge en France, à la chevalerie et à la paléographie. Il est notamment l'auteur d'une édition de la Chanson de Roland (texte critique), devenue classique (1872). Il écrivit de nombreux articles sur la littérature, son histoire et ses polémiques dans divers journaux et revues. Il fut élu membre de l'Académie des inscriptions et belles-lettres en 1887 et devint chef de la section historique des Archives nationales en 1893.

Il affirme lui-même qu'une des grandes joies de sa vie fut l'inscription de la Chanson de Roland au programme de l'agrégation en 1878 puis au programme des lycées [2]

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Œuvres poétiques d'Adam de Saint-Victor (1858/59)
  • Les Épopées françaises (1865/68)
  • La Chanson de Roland (texte critique, 1872)
  • Portraits contemporains et questions actuelles (1873)
  • Lettres d'un catholique (1876)
  • La Chanson de Roland, édition populaire (1881)
  • La Chevalerie (1884)
  • Histoire de la poésie liturgique au Moyen Âge: les tropes (1886)
  • Portraits du XIXe siècle I. Poètes et romanciers, (1894/95)
  • Portraits du XIXe siècle. Historiens et critiques, (1894/95)
  • Portraits du XIXe siècle. Nos adversaires et nos amis, (1894/95)
  • Bibliographie des chansons de geste (1897)

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Liens externes[modifier | modifier le code]

  1. Le patronyme est aussi orthographié Gauthier.
  2. Préface à l'édition populaire illustrée de la Chanson de Roland, Mame, 1881.