Kuna (tribu)

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Une jeune femme Kuna
Une femme Kuna portant son Mola se tient à côté d'une corde à linge dans Kuna Yala au Panama.

Les Kunas ou Cunas sont un groupe ethnique amérindien du Panama bénéficiant d'un régime d'autonomie territoriale (comarcas). Le nom donné à l'Amérique par les Cunas Abya Yala a été adopté en 1992 par les nations indigènes d'Amérique pour désigner ce continent au lieu de le nommer d'après Amerigo Vespucci. Ils vivent principalement dans les îles San Blas et sont environ 50 000 individus.

Situation économique et politique en 1967[1][modifier | modifier le code]

Les Cunas des îles San Blas sont une vingtaine de milliers, disposant de la citoyenneté panaméenne. Lors de la sécession du Panama en 1903, leur système politique était tout à fait traditionnel, de type tribal avec différents chefs dans chaque île. Ils ont réussi leur passage à un système politique de type occidental en créant une confédération constitutionnelle, reconnue comme territoire à autonomie interne avec statut spécial par les lois panaméennes ; les institutions locales ont été étendues de telle sorte qu’elles remplissent des fonctions de contact et de développement (construction publique, transport, vente au détail, parfois même fourniture d’électricité), et elles contrôlent en outre l’enseignement dans les villages (le réseau est national-officiel, mais les enseignants sont cunas et, la première année, la langue cuna est utilisée).

Cependant, les pratiques traditionnelles sont restées très conservatrices : la base de l’organisation du ménage reste la famille matrilocale, les équipes de travail se font entre beaux-pères et beaux-fils, et l’habillement féminin comporte encore des anneaux nasaux par exemple. Les rapports avec la République de Panama peuvent être décrits comme des rapports de suzeraineté ; c'est le résultat d’un processus de compétition politique et économique, notamment la contrebande de noix de coco avec la Colombie, qui constitue la principale activité économique.

Selon Regina Holloman, ce système doit sa stabilité très forte grâce à l’altération importante dans l’organisation sociale opérée par des décisions conscientes du leadership en vue de promouvoir l’évolution socio-culturelle du groupe. Elle voit cinq raisons principales du succès de la réadaptation des Cunas :

  • la capacité du système de fournir une information appropriée aux prises de décision des dirigeants ;
  • le caractère approprié des décisions prises ;
  • la capacité des dirigeants à engendrer le soutien pour les décisions d’innover ;
  • le succès dans le rétablissement de l’autonomie politique et économique, qui a rendu possible la réalisation des décisions prises ;
  • l’apparition d’emplois de « classe moyenne », mais pas de style de vie « middle class » (cf. maintien de la matrilocalité).
Kuna Yala

L’économie des Cunas est traditionnelle, mais pas « de subsistance ». Ils cultivent et commercialisent la noix de coco. Avant 1925 (début de l’autonomie interne par le Traité de Porvenir), quelques compagnies américaines et panaméennes avaient introduit des plantations de fruits et de caoutchouc qui ont par la suite été récupérées par les Cunas. Le système d’héritage bilatéral a évité la constitution de groupes de paysans sans terres.

Obtenu après une révolte des Cunas en 1925, le Traité de Porvenir a été modifié en 1954 lorsque le gouvernement panaméen a donné aux îles San Blas le statut de réserve (comarca) incluant, outre l’autonomie, leur intégrité territoriale. La constitution du système confédéral régional a été rédigée en 1945 sous l’impulsion du chef Nele Kantule. Elle comporte trois points principaux :

  • la protection du commerce des noix de coco ;
  • la réaffirmation de l’autorité des chefs ;
  • le soutien à l’autorité des beaux-pères et au mariage matrilocal.

Ceci montre bien que les leaders de ce nouveau système étaient en fait les leaders traditionnels. En outre, Nele a introduit un système de coopératives volontaires (sociedades), réunissant à la fois les traditionalistes et les jeunes plus éduqués (agriculture, magasins, bateaux), des comités urbains, un système de travail communautaire et un réseau commercial de gros et de détail. La société cuna présente donc un compromis entre la « modernité » et la « tradition », ce qui a par exemple permis d’éviter des disparités dues aux inégalités sociales, en décourageant la création d’entreprises de type capitaliste basées sur la recherche du profit individuel, et en obligeant tous les individus à produire eux-mêmes leur nourriture (y compris les enseignants), ce qui a retardé l’apparition d’un style de vie de « classe moyenne » détaché de l’agriculture de subsistance. Cependant, des problèmes commençaient à surgir en 1967 (date de l’enquête), notamment la délinquance juvénile (marijuana, vols).

Regina Holloman conclut en soulignant les points essentiels qui caractérisent la situation exceptionnelle en Amérique latine des Cunas des îles San Blas :

  • système d’incorporation politique et économique incomplète (suzeraineté) ;
  • stabilité de la frontière ethnique Cunas-Panaméens réglée par le contrôle de l’accès aux ressources politiques et économiques ;
  • maintien de la société cuna par ses structures internes avec récompense du soutien des membres du système ethnique et contrôle des comportements déviants induits par le changement.

Le système durera donc tant que les traditionalistes et les modernistes y trouveront leur compte. Regina Holloman y voit un démenti aux prédictions des anthropologues et sociologues marxistes, de défection des nouvelles élites. En fait, il convient de signaler que l’isolement insulaire des Cunas, ainsi que le système de « passeports », obligatoires pour aller d’une île à l’autre, ont constitué un frein à ces défections. Elle évoque également la possibilité de problèmes ultérieurs dus à des facteurs externes : la politique colombienne vis-à-vis du commerce des noix de coco, la politique panaméenne vis-à-vis des Cunas, le développement de l’industrie touristique et la dynamique de la population.

Langue[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. Regina E. Holloman, « Ethnic boundary maintenance, readaptation and societal evolution in the San Blas Islands of Panama », in : Leo A. Despres, Ethnicity and resource competition in plural societies, La Haye-Paris, Mouton, 1975, pp.27-39.

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Bibliographie[modifier | modifier le code]