Karl Blossfeldt

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Karl Blossfeldt (né le 13 juin 1865 à Schielo/Harz ; décédé le 9 décembre 1932 à Berlin) est un photographe allemand. Il est connu pour ses photographies de formes végétales. Il est un des représentants de la Nouvelle Objectivité (Neuen Sachlichkeit).

Biographie[modifier | modifier le code]

Karl Blossfeldt a commencé à étudier la sculpture en 1881. Il fut mouleur dans une fonderie ; il utilisait déjà des feuilles comme présentation pour des ornements. Puis, à 19 ans, il a commencé des études graphiques à l'école d'arts appliqués de Berlin (Unterrichtsanstalt des Kunstgewerbemuseums Berlin). Sa passion continuait néanmoins à être la photographie. C'est la raison pour laquelle il participe à Rome de 1890 à 1896 au projet du professeur de dessin Moritz Meurer : la fabrication de matériaux d'instruction pour l'organisation ornementale. Cela fut le début de son travail de photographie systématique des plantes. Les premières publications sont parues chez Meurers.

En 1898, Karl Blossfeldt devient assistant à l'école d'art appliqué de Berlin (aujourd'hui Université d'art de Berlin, Universität der Künste Berlin) et à partir de 1899 conférencier avec comme thème modeler d'après des plantes. En 1921, il est nommé professeur et à partir de 1924, il est à la Vereinigten Staatsschulen für Freie und Angewandte Kunst (écoles réunies d'art libre et appliqués) de Berlin. Son galeriste, le Berlinois Charles Nierendorf (1889-1947) expose en 1926 ses photographies « à la plastique africaine et océanique » (d'après le critique Walter Benjamin). La modernité de ses photographies est immédiatement reconnue. Son premier livre Urformen der Kunst (Les Formes originelles de l'art) paraît en 1928 chez Wasmuth, grande maison d'édition de Berlin, et le rend célèbre du jour au lendemain. Une fois à la retraite, il publie aussi, peu avant sa mort Wundergarten der Natur (Le Jardin merveilleux de la nature, 1932).

Esthétique[modifier | modifier le code]

Karl Blossfeldt voyait ses photographies comme du matériel d'enseignement, pas comme des œuvres d'art autonomes. Il voulait dire que « la photographie est la meilleure aide pour faire apparaître les détails des végétaux » et la photographie a pour cela des avantages pratiques. Il a fait un compromis entre l'original et le dessin comme une présentation et matériaux pour l'enseignement. Les photographies ont été projetées aux murs et ont servi de modèle pour des classes de dessin. De plus, il a illustré ainsi les formes et les structures de la Nature et a entraîné l'organisation ornementale des produits. Blossfeldt lui-même était plus un botaniste amateur qu'un photographe professionnel. Avec ses études précises, il a découvert des détails graphiques et a procédé comme un botaniste, en nommant ses photographies avec des noms latins, se rattachant ainsi à la pratique des herbiers.

Dans la préface de son livre Wundergarten der Natur, il écrit :

  • « Les documents imagés parlent d'eux-mêmes. »
  • « Mes documents sur les plantes doivent participer au rétablissement du lien avec la Nature. Ils devraient réveiller à nouveau le sens pour la Nature, indiquer les trésors riches dans la nature et favoriser l'observation de notre faune locale.  »

Il trouve dans la plante une architecture artistique en construction qui crée aussi des formes artistiques à côté de l'utile. La nature doit être considérée ainsi comme un Maître pour l'art et la technique.

Technique[modifier | modifier le code]

L'image[modifier | modifier le code]

Les plantes ont été agrandies jusqu'à 12-45 fois plus grandes. Le négatif était pris à l'échelle 1:1. Les plantes ne devaient pas bouger car la durée de pose était importante. Blossfeldt a donc souvent utilisé des vitres comme appui. Les reflets de l'image étaient supprimés avant publication. Beaucoup de photos comportaient des erreurs, mais il les conservait quand même dans sa collection. Ensuite, la photo était convertie en diapositive. Il a également utilisé des plantes synthétiques pour renforcer les contrastes de ses images.

L'appareil photo[modifier | modifier le code]

Il a utilisé une chambre photographique dite aussi chambre noire qu'il a probablement construite lui-même.

Le négatif[modifier | modifier le code]

Le négatif a un format de 6×9, de 9×12, 13×18, plus rarement 9×18. Les plaques en verre était enduites généralement d'émulsions orthochromatiques plus rarement panchromatiques. C'est pourquoi les images des plantes sont si précises.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Source[modifier | modifier le code]

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