Joseph Dombey

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Joseph Dombey (1742, Mâcon - 1794, Montserrat) est un naturaliste français, formé à université de Montpellier.

À trente ans, Bernard de Jussieu à qui il a présenté son herbier, le présente à Jean-Jacques Rousseau, qui devint un ami de botanique [1].

En 1775, il fut chargé par le ministre Turgot d'explorer le Pérou en compagnie de savants espagnols, partis trouver le moyen de contrer le monopole hollandais de la cannelle. De 1778 à 1784, il rapporta une foule d'observations intéressantes, notamment sur le quinquina, et envoya en France un précieux herbier que l'on conserve au Jardin des Plantes.

Cependant, il se vit contrecarré dans ses opérations par la jalousie de ses compagnons de voyage espagnols, Ruiz et Pavon[1], qui rédigeront avant lui la relation de ses découvertes et ne put publier lui-même la Flore péruvienne, malgré les encouragements de Buffon. L'ouvrage ne parut qu'après sa mort.

C'est un grand spécialiste des cactus, notamment les cactus-cierges. Il a découvert l'Araucaria

Ne pouvant se réadapter à la France d'après la révolution, il fut chargé en 1794 par la convention d'aller présenter les étalons des nouveaux poids et mesures révolutionnaires aux États-Unis. la nouvelle de sa mort en route sur l'ile de Montserrat sera connue le 18 octobre 1794[1].

Malchanceux toute sa vie, échappant de justesse à mille dangers, le botaniste Antonio José Cavanilles lui a dédié le genre Dombeya[1].

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

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  • Catherine Lang, « Joseph Dombey (1742-1794), un botaniste au Pérou et au Chili. Présentation des sources » dans Revue d'histoire moderne et contemporaine, tome 35e, no 2, Des Européens dans l'Amérique coloniale et aux Caraibes, XVIe ‑ XIXe siècle (avril-juin 1988), pp. 262-274. (JSTOR)
  • Jean-Marie Pelt, « Joseph Dombey, une vie pleine de cactus » dans La Cannelle et le panda : les grands naturalistes explorateurs autour du Monde, éd. Fayard 1999 (ISBN 978-2213-60466-4)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d Jean-Marie Pelt, « Joseph Dombey, une vie pleine de cactus » dans La Cannelle et le panda : les grands naturalistes explorateurs autour du Monde, éd. Fayard 1999 (ISBN 978-2213-60466-4)


Dombey est l’abréviation botanique officielle de Joseph Dombey.
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