John Flaxman

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John Flaxman

Description de l'image  Selfportraitflaxman.jpg.
Naissance
York
Décès
Londres
Nationalité Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Activités Sculpteur, dessinateur

John Flaxman, né à York le et mort à Londres le , est un sculpteur et dessinateur anglais.

Biographie[modifier | modifier le code]

Flaxman fréquente la Royal Academy de Londres et, à partir de 1773, se consacre à la production de maquettes de cire pour la manufacture de céramique Wedgwood.

De 1787 à 1794, il vit à Rome, où il est très actif dans le milieu néoclassique et s’intéresse également à l’expérience puriste. C’est de cette période que datent les illustrations pour l’Iliade et l’Odyssée, la Divine Comédie de Dante et les tragédies d’Eschyle : en tout 21 dessins.

De retour à Londres, il est élu membre de la Royal Academy (10 février 1800)[1], où il sera ensuite nommé professeur de sculpture, et reçoit d’importantes commandes, notamment dans le domaine de la sculpture funéraire (monument de lord Mansfield, Londres, abbaye de Westminster). Cet interprète raffiné du néoclassicisme a été admiré et étudié par les plus grands artistes de son époque.

Les sirènes

Le retour à la ligne, idéal sublimé débarrassé de toute sensualité du terrestre, du côté de l’abstraction. Il illustre les Chants d’Homère et la Divine comédie de Dante. Il réalise parallèlement des médaillons et des sujets pour vases qu’il modèle pour la manufacture de Wedgwood. Il a éliminé dans ses illustrations de l’Iliade et de l’Odyssée de 1793 les nuances changeantes, les lumières, et reste sur le simple contour au trait sur papier uni. L’axe de composition est des plus élémentaire proche de l’art primitif. Il y a dans son œuvre un désir de table rase, de retour à un style dépouillé, anti-réaliste réalisé avec un simple contour, avec une technique plane et linéaire. Son style est de ce fait proche des primitifs italiens comme Cimabue. Pour ses illustrations de la Divine Comédie de Dante, les scènes sont encore plus aériennes. Il restitue les espaces symboliques comme l’enfer par des tourments abstraits de lignes qui s’entrecroisent. De ses œuvres se dégage un désir de repartir à zéro. Il est devenu célèbre pour ses illustrations de la mythologie grecque.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Fiche sur le site de la Royal Academy of Arts

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