Jimmy Van Heusen

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Jimmy Van Heusen

Jimmy Van Heusen, de son vrai nom Edward Chester Babcock, est un compositeur américain né le 26 janvier 1913 à Syracuse, dans l'État de New York, et mort le 7 février 1990. Composant pour le cinéma et la télévision, il a gagné quatre Oscars de la meilleure chanson et un Emmy Award.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il commence à composer alors qu'il est au high school. Il choisit son pseudonyme alors qu'il n'a que 15 ans pour une émission de radio locale.

Il étudie au séminaire Cazenovia et à l'université de Syracuse, Il devient l'ami de Jerry Arlen, le frère cadet de Harold Arlen avec lequel il compose ses premières chansons pour la revue du Cotton Club dont Harlem Hospitality.

Sa première composition à succès est It's the Dreamer in Me (1938). Tommy Dorsey est l'auteur des paroles.

En collaborant avec le parolier Eddie DeLange, pour des chansons comme Heaven Can Wait, So Help Me, ou Darn That Dream, son travail devient de plus en plus prolifique. En 1940, il écrit plus de 60 chansons seul. En 1940 il entame une collaboration avec le parolier Johnny Burke. Ils partent tous deux pour Hollywood où ils travaillent sur des comédies musicales et des films jusqu'au début des années 1950. Ils obtiennent un Oscar du cinéma pour Swinging on a Star (1944). Leurs chansons sont aussi à l'honneur dans A Connecticut Yankee in King Arthur's Court (1949).

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Jimmy Van Heusen travaille comme pilote d'essai chez Lockheed Corporation.

Son collaborateur suivant est le parolier Sammy Cahn. Ils obtiennent trois Oscars pour All the Way dans The Joker Is Wild (1957), High Hopes dans A Hole in the Head (1959) et Call Me Irresponsible dans Papa's Delicate Condition (1963).

Sammy Cahn et Jimmy Van Heusen composent encore Love and Marriage (1955), To Love and Be Loved, Come Fly with Me, Only the Lonely, et Come Dance with Me la plupart de leurs compositions était dans les albums de Frank Sinatra de la fin des années 1950. Leurs chansons sont aussi utilisées dans L'Inconnu de Las Vegas (1960).

En 1965, Van Heusen écrit une comédie musicale intitulée Skyscraper suivie en 1966 de Walking Happy. Il devint membre du Songwriters Hall of Fame en 1971.

Jimmy Van Heusen se retire de la scène à la fin des années 1970. Il meurt à Rancho Mirage (Californie) en 1990 à l'âge de 77 ans.

Chansons[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Van Heusen a été nommé à l'Oscar de la meilleure chanson 14 fois en 12 ans (il a reçu deux nominations en 1946 et 1964). Il a gagné 4 fois :

Il a aussi gagné un Emmy Award pour la meilleure contribution musicale en 1956, et a été nommé pour un Grammy Award en 1965.

Anecdotes[modifier | modifier le code]

Dans The Road to Hong Kong, le personnage de Bob Hope (1962) est dénommé Chester Babcock, en référence au nom de naissance de Jimmy Van Heusen.

Il a choisi son pseudonyme en référence au célèbre couturier Phillips-Van Heusen.

Articles connexes[modifier | modifier le code]