Jean Rhys

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Jean Rhys

Ella Gwendolen Rees Williams, dite Jean Rhys, OBE, née à Roseau aux Antilles, en Dominique le 24 août 1890, morte le 14 mai 1979, est un écrivain britannique.

Enfance et formation[modifier | modifier le code]

Fille d'un médecin gallois et d'une créole blanche, elle grandit dans les dernières grandes années du colonialisme britannique. Durant son enfance, elle fut entourée et influencée par la langue, les coutumes et les croyances religieuses de la communauté noire des Caraïbes, au sein de laquelle elle vivait. Elle émigre en Europe à l'âge de 17 ans : elle rejoint dans un premier temps Londres où elle travaille en tant que danseuse dans une revue musicale, puis voyage en Autriche et en France avant de s'installer à Paris.

Son premier recueil de nouvelles, Rive gauche, date de 1927 et décrit la vie parisienne.

Carrière[modifier | modifier le code]

Dans sa jeunesse, elle lut Jane Eyre de Charlotte Brontë. Cela lui inspira son livre majeur : La Prisonnière des Sargasses publié en 1966 et récompensé par le Royal Society of Litterature Award et le W H Smith Award.

L'écriture de Jean Rhys a souvent pour thème la vie de femmes coupées de leurs racines et abandonnées aux caprices de groupes sociaux qui ne leur sont pas familiers, visiblement en écho aux difficultés de sa propre existence. Son style a été caractérisé comme un mélange spécifique de techniques narratives modernes et des sensibilités de son pays d'origine. Son travail a été soutenu notamment par le romancier et critique Ford Madox Ford.

Principales œuvres[modifier | modifier le code]

  • 1927 : Rive gauche, recueil de nouvelles ;
  • 1928 : Postures, roman (Quartet, le film de James Ivory sorti en 1981 et mettant en scène Isabelle Adjani, en est l'adaptation) ;
  • 1934 : Voyage dans les ténèbres, roman ;
  • 1937 : Quai des Grands-Augustins, roman ;
  • 1939 : Bonjour minuit, roman ; réédité en 2014 par les éditions Denoël.
  • 1966 : La Prisonnière des Sargasses, roman ;
  • 1968 : Les Tigres sont plus beaux à voir, recueil de nouvelles ;
  • 1960 : L'Oiseau moqueur et autres nouvelles ; recueil réédité en 2008 par les éditions Denoël.