Grace Communion International

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Grace Communion International a été créée en 1933 par Herbert W. Armstrong (en) sous le nom de « Radio Church of God » ; elle a également porté le nom d'Église universelle de Dieu jusqu'en 2009.

D'abord quaker, celui-ci était ministre de la Conférence Générale de l'Église de Dieu (Septième Jour), et son Église - alors un tout petit groupe de fidèles rassemblés grâce à des sermons par radio - n'était pas au commencement une entité séparée, mais une partie intégrante de cette conférence. Ses qualifications de ministre lui ayant été par la suite retirées, Armstrong s'est dissocié.

Pendant ses 50 premières années, l'Église universelle de Dieu a été une Église sabbatiste et a observé d'autres lois prescrites dans l'Ancien Testament, dont les interdits alimentaires (semblables aux traditions juives orthodoxes). L'Église a également rejeté la doctrine de la Trinité.

Après la mort d'Armstrong en 1986, l'administration de l'Église a été assurée par Joseph W. Tkach (1986-1995), puis par son fils Joseph Tkach Jr (depuis 1995). Ceux-ci ont apporté de profonds changements en matière de doctrines, lesquelles sont devenues davantage en accord avec les vues chrétiennes traditionnelles. Plusieurs ministres mondiaux du culte qui s'étaient opposés aux changements doctrinaux ont quitté l'Église et ont créé des groupes dissidents (l'Église de Dieu de Philadelphie créée en 1989, l'Église globale de Dieu, l'Église vivante de Dieu en 1993, l'Église unie de Dieu en 1995 et l'Église de Dieu Restaurée en 1999). L'Église a perdu beaucoup de fidèles à cause de ces changements théologiques et tous les groupes issus d'elle ont une taille relativement petite. Par ces modifications, l'Église a voulu se rapprocher de la communauté évangélique, sa branche américaine devenant membre de l'Association nationale évangélique (États-Unis).

Histoire[modifier | modifier le code]

Les débuts par radio[modifier | modifier le code]

L'Église universelle de Dieu trouve son fondement dans les enseignements d'Herbert W. Armstrong eux-mêmes influencés par le mouvement adventiste de William Miller. En 1927, Armstrong a lui-même été baptisé dans une Église appartenant à ce courant, l'Église de Dieu. Ordonné ministre de cette Église en 1931 par la conférence de l'Oregon, il a commencé à diriger une congrégation à Eugene, dans l'Oregon, et a débuté son ministère par radio sur la station KORE. Le 4 novembre 1933, l'Église de Dieu dissidente ainsi qu'Armstrong se rallient à une faction qui a ses quartiers généraux à Salem, en Virginie-Occidentale (l'Église de Dieu (7e Jour)).

L'émission par radio a été soutenue par une association non enregistrée de membres se réunissant sous le nom d'Église de Dieu. En 1934, Armonstrong commence à éditer une revue, 'La Pure Vérité'. Le ministère par radio est désormais connu comme étant émis par l'Église de Dieu, et des fidèles habitant loin d'Eugene commencent à être attirés par l'enseignement. Dans le même temps, Armstrong développe une théologie distincte de l'Adventisme : il prétend que les Anglo-Saxons et les Européens de l'Ouest sont des descendants des dix tribus d'Israël, déclare qu'il faut observer les jours saints des Juifs mentionnés dans la Torah, alors que la plupart des groupes chrétiens ne les observent pas. De ce fait, en 1937, l'Église de Dieu a retiré à Armstrong ses qualifications ministérielles, bien qu'il ait continué sa prédication par radio.

Par la suite, Armstrong se déplace à Pasadena et fonde sa propre l'Église enregistrée d'abord le 3 mars 1946, sous la dénomination de Radio Church of God ou Église de Dieu par radio, puis le 5 janvier 1968, quand l'Église a changé son nom en Église universelle de Dieu.

Les préludes aux changements[modifier | modifier le code]

La fin des années 1960 constitue la période des premiers changements de l'Église. Dans une certaine mesure, ces changements avaient été déjà depuis longtemps prévus. En effet, le 7 janvier 1953, l'émission Le monde à venir diffusée par radio au Luxembourg a, selon Herbert Armstrong, mis fin à la première période de son ministère, sachant que d'après lui son ministère comportait deux périodes prophétiques de 19 ans chacune. La première allait donc du début de l'émission par radio jusqu'à 1953, tandis que la seconde se terminerait en 1972. Armstrong a détaillé pour la première fois sa vision interprétative de son ministère en 1956, dans son livret intitulé 1975 dans la prophétie !, lequel annonce une guerre nucléaire à cette date, suivi du retour de Jésus Christ. Cela a conduit Armstrong à renommer son émission de radio Le monde à venir ; d'autres personnes ont également été influencées par cette nouvelle interprétation. Par exemple, Michael Dennis Rohan, un citoyen australien, a mis le feu à la mosquée d'Al-Aqsa à Jérusalem le 21 août 1969, étant influencé par les enseignements de l'Église universelle de Dieu (sans toutefois en être membre).

En 1966, l'épouse d'Armstrong, Loma, décède. L'année suivante, des améliorations dans la structure de l'Église sont envisagées.

Le changement de nom[modifier | modifier le code]

Le 5 janvier 1968, le nom de l'Église a été changé en celui d'Église universelle de Dieu. Les raisons de ce changement de nom demeurent floues ; cependant, les événements prédits pour 1972 par l'Église semblent indicatifs d'un changement fondamental dans le ministère d'Armstrong.

À partir de 1970, beaucoup de groupes issus de l'Église ont commencé à voir le jour. Karl O'Beirn a dirigé à Cleveland, dans l'Ohio, le premier groupe dissident, à savoir l'Église de Dieu. D'autres mouvements ont suivi à partir de cette année-là, tels Top of the line de John Kerley, l'Église de Dieu Restaurée, l'Église de Dieu de Boise (Oklahoma), l'Église de Dieu sabbatiste de Martin Faulhaber, et les disciples de la Fontaine de vie de James et Virginie Porter.

État actuel[modifier | modifier le code]

En 2004, l'Église universelle de Dieu comptait environ 64 000 membres répartis en 860 églises dispersées dans 90 pays, dont la France qui dénombre 700 fidèles. Les sièges sociaux de l'Église sont actuellement à Glendora, en Californie. Depuis 1997, l'Église a été financée en tant que membre par l'Association nationale évangélique (États-Unis).

Voir aussi[modifier | modifier le code]