Gastrolithe

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Un dinosaure avalant par accident des gastrolithes

Un gastrolithe appelé aussi « pierre d'estomac » ou « cailloux (ou grit) de gésier » est une pierre avalée par certaines espèces de vertébrés pour faciliter le broyage des aliments dans l'estomac (ou le gésier chez l'oiseau) et donc la digestion.

De nombreux animaux actuels utilisent des gastrolithes, notamment les oiseaux herbivores, des crocodiles.
Des dinosaures, notamment les sauropodes, en utilisaient également.

La taille et le grain (plus ou moins lisse) du gastrolithe dépend de celle de l'animal et de ses besoins.

Chez les oiseaux[modifier | modifier le code]

Gastrolithes du Jurassique, retrouvés près de Starr Springs, Utah.

Les ornithologues parlent volontiers de « grit » (diminutif anglais de gastrolith), bien que cette expression d'origine anglaise ne puisse pas être recommandée dans un contexte francophone. Lors d'une expérience faite en Amérique du Nord pour essayer de produire des granulés de pesticides non appétents pour les oiseaux, on a remarqué que le moineau domestique et le colin de Virginie peuvent avoir des préférences individuelles en termes de forme, taille, mais aussi de couleur[1]. De manière générale, pour ces deux espèces, les petits cailloux jaunes, verts ou blancs étaient préférés[1].

Problèmes de confusions avec des objets toxiques[modifier | modifier le code]

  • De nombreux oiseaux (notamment herbivores et granivores) meurent de saturnisme aviaire en ingérant des billes de plomb à la place de petits graviers ronds qu'ils avalent normalement pour broyer leurs aliments dans leur gésier [2].
    Il est possible qu'ils les recherchent et les apprécient en raison de leur forme bien ronde (ne blesse pas le gésier) et de leur goût sucré quand elles sont oxydées.
  • Certains granules de pesticides ou graines pré-enrobées de pesticides peuvent aussi être confondus avec le grit[1].
Article détaillé : Saturnisme aviaire.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Louis B. Best Grit-Use Behavior in Birds: A Review of Research to Develop Safer Granular Pesticides ; Symposia National Wildlife Research Center Repellents Conference 1995 ; USDA National Wildlife Research Center ; Université du Nebraska - Lincoln Year 1995
  2. GIONFRIDO, J. P., AND L. B. BEST. 1999. Grit use by birds: a review. Current Ornithology 15:89-148