Fête nationale suisse

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Fête nationale suisse
Feu de la fête nationale suisse à Reinach en 2005.
Feu de la fête nationale suisse à Reinach en 2005.

Observé par Drapeau de la Suisse Suisse
Type Fête nationale
Date 1er août

La Fête nationale suisse (en allemand Bundesfeiertag ; en italien Giorno della festa nazionale svizzera ; en romanche Fiasta naziunala Svizra ; en Rumantsch Grischun di da la festa naziunala) est la dénomination officielle de la Fête nationale suisse. On parle plus simplement de fête nationale ou du premier août. Le 1er août est un jour férié officiel dans toute la Suisse depuis 1994.

La fête est célébrée la première fois en 1891, à l'occasion de la commémoration du 600e anniversaire du pacte de 1291 qui est alors choisi comme acte fondateur plutôt que le mythique Serment du Grütli qui était commémoré auparavant. La date du 1er août est déterminée ainsi car ce pacte, qui renouvelle une alliance, a été signé au début du mois d'août sans que l'on connaisse la date exacte.

Historique[modifier | modifier le code]

La fête nationale suisse se réfère à l'acte fondateur de la Confédération de 1291[n 1] conclu par les représentants des trois cantons primitifs : Uri, Schwytz, Nidwald[1],[2] (par la suite rejoint par Obwald). Ce document n'est redécouvert qu'au XVIIIe siècle.

Au Moyen Âge une fête nationale n'existait pas, ce sont les commémorations locales de batailles et de morts qui sont célébrés, aucun événement commun[m 1].

Avec l'État fédéral et dans le but de consolider les liens confédéraux entre tous les cantons, tous les partis et toutes les tendances confessionnelles, le besoin se faisait sentir de créer un événement rassembleur. D'autres pays possédaient des fêtes nationales, aussi les colonies de Suisses de l'étranger avaient véritablement besoin d'une fête pour maintenir les liens avec la mère patrie mais aussi pour démontrer l'existence de la Suisse à leur pays d'accueil.

Le 14 décembre 1889 le conseil fédéral propose l'organisation d'une grande fête dans tous les cantons et particulièrement à Berne où la fête, conçue par la confédération, serait combinée avec le 600e anniversaire de la ville de Berne. Mais les Schwytzois pensent que la fête principale doit avoir lieu à Brunnen, le lieu où, selon eux, se déroula la signature du pacte de 1291, ce qu'ils proposèrent. L'assemblée fédérale accepta et décida de laisser Schwytz organiser la fête dans la Suisse primitive[m 2].

La première fête dura deux jours, les 1er et 2 août 1891. La Suisse officielle se rassembla le 1er août pour une grande représentation théâtrale à Schwytz avec 960 figurants qui représenta toute l'histoire suisse par des tableaux vivants et des chants patriotiques. La seconde partie, le 2 août, au Grütli était une partie plus émouvante avec la cantate de Tell, promenade en bateau et illumination des sommets alentour avec des feux. D'autre part, pour les fêtes cantonales, locales et des Suisses de l'étranger un programme commun minimum est édicté : 1er août « Sonnerie de toutes les cloches à 19 heures puis feux de joie sur les hauteurs » et pour le 2 août « Service divin avec allocution et caractère patriotique », tout autre événement est laissé à l'appréciation des cantons et communes[m 3]. La colonie suisse de Paris organisa une fête grandiose dont la date fut avancée au 12 juillet 1891[m 4].

La fête nationale de 1891 était prévue comme événement unique. C'est sous la pression des Suisses de l'étranger que l'on commence, à partir de 1899, à la célébrer annuellement.

Le 1er août est un jour férié officiel dans toute la Suisse depuis 1994 seulement. En effet, jusqu'alors le 1er août était un jour ouvrable, seuls quelques cantons (Zurich, Schaffhouse et Tessin) considérèrent cette journée comme fête légale, les autres cantons considérant uniquement un demi-jour férié[f 1]. Une initiative populaire « Pour un jour de la fête nationale férié » est lancée en 1991, lors du 700e anniversaire afin de rendre le 1er août férié dans toute la Suisse. L'initiative est acceptée le 26 septembre 1993 par votation[3].

Festivités[modifier | modifier le code]

Danses traditionnelles lors de la fête du 1er août à Reinach en 2005
Lampions

Le 1er août, chaque commune organise à la tombée de la nuit feu de joie, cortège aux lampions et allocutions, éventuellement un feu d'artifice. Le feu de joie évoque les signaux utilisés autrefois comme moyen visuel de transmission[f 1]. Le feu de joie est également un reliquat de la fête celte de Lugnasad consacrée au dieu Lug au début du moi d'août[4]. Depuis 1993 des brunchs du 1er août sont organisés dans les fermes ou places de villages. Certaines communes fêtent la veille, soit le soir du 31 juillet. Il est également célébré sur la prairie du Grütli[n 2], le lieu où la légende place les premiers Confédérés qui s'y sont réunis pour prêter le serment du Grütli contre les baillis autrichiens[5].

Les festivités sont uniquement du ressort des communes, il n'y a pas de fête nationale fédérale. Par contre le président de la Confédération suisse prononce un discours qui est diffusé à la radio et à la télévision.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  • Notes :
  1. L'acte fondateur de la Confédération de 1291 ne correspond pas à l'indépendance de la Confédération suisse qui continue de faire partie intégrante du Saint-Empire romain germanique, de fait jusqu'au Traité de Bâle en 1499 et de droit jusqu'au Traité de Westphalie en 1648.
  2. Organisé par la Société suisse d'utilité publique
  • Références textes de Éric Schwabe, Fêtes et traditions de Suisse, tome 2, éditions Avanti,‎ 1985 :
  1. a et b p. 76.
  • Références Catherine Santschi, La mémoire des suisses – Histoire des fêtes nationales du XIIIe siècle au XXe siècle, Association de l'Encyclopédie de Genève,‎ 1991 :
  1. p. 22 – 26.
  2. p. 46 – 60.
  3. p. 68 – 74.
  4. p. 80 – 81.
  • Autres références :
  1. Pacte fédéral du 1er août 1291 sur admin.ch « vallée inférieure d'Unterwald » signifie Nidwald
  2. Pacte fédéral du 1er août 1291 sur Cliotexte
  3. « Fête nationale » dans le Dictionnaire historique de la Suisse en ligne.
  4. L'Hebdo, Le 1er août 1291, La nation valait bien une histoire, par Patrick Vallélian citant l'historien Georges Andrey, 26-7-2012, p.33
  5. Fête nationale article Swissworld.org consulté le 5 juin 2008.

Voir aussi[modifier | modifier le code]