Eurypterida

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Eurypterida, les euryptérides ou gigantostracés, aussi appelés scorpions de mer, sont une sous-classe des mérostomes. Elle ne compte que des formes fossiles (du Silurien au Permien) dont certaines atteignent plus de 2 mètres de long. Les euryptérides étaient situés tout en haut de la chaîne alimentaire de l'ère Paléozoïque.

On pense que les euryptérides sont les ancêtres des scorpions actuels, voire de tous les arachnides actuels[1],[2].

Les euryptérides disputent aux Arthropleura le titre de plus grand arthropode ayant existé sur Terre. D'une manière générale, les arthropodes sont limités en taille par leur système de respiration. Malgré cela, quelques grands arthropodes comme les euryptérides ont pu se développer grâce à un air qui était plus riche en oxygène (jusqu'à 35 %) qu'aujourd'hui (21 %)[1], [2].

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]