Pycnogonida

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Les pycnogonides (Pycnogonida) sont des animaux appartenant au clade des chélicériformes, dont fait partie le groupe des chélicérates (arachnides et les mérostomes).

Ce sont de petits animaux (de taille souvent inférieure au centimètre) à corps plat, segmenté, dotés de quatre paires de pattes. Ils sont munis d'une trompe parfois complétée par une paire de chélicères. Ils vivent près du littoral, généralement sur des bryozoaires, des hydraires ou des algues rouges.

L'un des caractères dérivés propres aux pycnogonides est la réduction systématique, voire la disparition, de l'opisthosome (partie la plus postérieure du corps d'un arachnide, correspondant à "l'abdomen" chez les araignées).

À cause de la petite taille, certains organes (appareils digestif ou reproducteur par exemple) se prolongent parfois dans leurs pattes. Une paire de pattes (les ovigères) sert chez le mâle à transporter les œufs jusqu'à l'éclosion[1].

Tous les pycnogonides actuels appartiennent à l'ordre des Pantopoda.

Liste des ordres[modifier | modifier le code]

Selon PycnoBase :

Référence[modifier | modifier le code]

  • Latreille, 1810 : Considérations générales sur l'ordre naturel des animaux.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes[modifier | modifier le code]

  1. « Jolies gambettes pour pycnogonides », dans National Geographic Magazine France, no 1 (octobre 1999), p. xviii