Megarachne

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Megarachne servinei est une espèce fossile de mérostomes de la famille des Mycteroptidae. Elle a vécu au Carbonifère, il y a 290 millions d'années.

Elle a été considérée lors de sa découverte comme étant la plus grande araignée ayant jamais vécu sur Terre, mais certaines caractéristiques trouvées sur les fossiles font qu'aujourd'hui, l'espèce est classée parmi les Eurypterida[1].

Description[modifier | modifier le code]

Le corps de Megarachne servinei mesure 34 cm de long, avec une distance entre pattes supérieure à 60 cm.

Des analyses poussées faites à l'université de Manchester par Paul A. Selden et ses collègues, montrent que Megarachne servinei doit être classée dans les Eurypterida. En plus du premier fossile de 1980, les chercheurs avaient à leur disposition un autre fossile découvert plus tard, ce qui a permis de faire d'autres constatations essentielles pour la taxonomie du fossile.

Ère et habitat naturel[modifier | modifier le code]

Megarachne servinei a vécu 200 millions d'années avant les dinosaures dans le Carbonifère supérieur, ce qui a été déterminant pour sa taille. Pendant le Carbonifère, d'énormes forêts humides couvraient la planète, emprisonnant le carbone et entraînant une teneur en oxygène énorme de l'atmosphère. Comme les araignées et les insectes ont besoin de beaucoup d'oxygène pour grandir, les conditions étaient idéales. Aujourd'hui, l'animal étoufferait. Comme seules les libellules géantes Méganeura avaient une taille comparable, Megarachne servinei n'avait que peu d'ennemis (les vertébrés n'étaient pas encore aussi développés à ce moment).

Découverte[modifier | modifier le code]

Ancienne reconstitution inexacte de Megarachne servinei en tant qu'araignée.

En 1980, le professeur Mario A Hünicken découvre le premier fossile du géant dans les couches Carbonifère supérieur dans la province de San Luis en Argentine. Depuis, un autre fossile a été découvert, à nouveau en Argentine.

Elle fut classée à cette époque, dans sa propre famille d'araignée, les Megarachnidae. Cette classification a été faite en se fondant sur des caractéristiques comme la forme de sa carapace, l'arrangement de ses pièces buccales, de son ventre circulaire et de ses yeux circulaires de 15 mm qui se situent entre les 2 autres yeux, au milieu de la tête. Il est difficile de déterminer si son grand corps brun était poilu ou non.

Publication originale[modifier | modifier le code]

  • Hunicken, 1980 : A giant fossil spider (Megarachne servinei) from Bajo de Veliz, Upper Carboniferous, Argentina. Boletin de la Academia Nacional de Ciencias (Cordoba), vol. 53, n. 3/4, p. 317-325.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  • Tout ou partie de cet article est issu de la traduction de l'article Wikipédia allemand de:Megarachne
  1. Selden, Corronca & Hünicken, 2005 : The true identity of the supposed giant fossil spider Megarachne. Biology Letters, vol. 1, p. 44-48.