Eugene Lauste

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Eugène Augustin Lauste, né le 17 janvier 1857 à Montmartre (France) et mort le 27 juin 1935 à Montclair (New Jersey, États-Unis), est un inventeur français. Il est considéré comme un des pionniers du cinéma sonore.

Biographie[modifier | modifier le code]

Alors qu'il a déjà déposé cinquante-trois demandes de brevet pour diverses inventions, il émigre aux États-Unis en 1886, où il travaille à partir de 1887 avec William K.L. Dickson, aux Edison Studios. Lauste contribue au développement d'un système qui aura plus tard un succès notable, le Kinétoscope, une création de Thomas Edison. Mais, en 1892, Lauste perd son emploi à l'occasion d'une restructuration massive.

À partir de 1894, il travaille avec Woodville Latham sur l'Eidoloscope et assiste au développement du Latham loop (en)[1], une « boucle » permettant d'éliminer les tensions pour assurer le bon défilement et la longévité des films projetés[2].
Il rejoint l'American Mutoscope and Biograph Company en 1896 quand les Latham font faillite[1]. Durant quatre ans, il travaillera pour cette société à Courbevoie, à côté de Paris[3].
À partir de 1900, il invente des procédés pour combiner l'image et le son. Il part pour Londres en 1902 et travaille pour William K.L. Dickson à Brixton[1]. En 1904, il prépare ainsi son premier modèle pour films sonores et en 1906, il dépose une demande de brevet britannique, brevet qui sera délivré en 1907 avec le no  GB190618057 pour « Une nouvelle méthode améliorée et les instruments nécessaires à enregistrer et reproduire simultanément les mouvements et les sons »[1],[4]. Ce dispositif utilise une pellicule de 35 mm. En 1911, il expose son système aux États-Unis.

En 1928, peu de temps avant sa mort, Lauste sera nommé consultant aux Laboratoires Bell à New York. Les Laboratoires Bell feront don plus tard des instruments développés par Lauste et de ses films à la Smithsonian Institution[1].

Avec sa femme, Mélanie, ils eurent un fils, Émile.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d et e (en) Detecting the History of Sound-on-Film - Moving Image Archive News, 24 août 2010
  2. Illustration montrant le principe de la boucle (« loop ») [image]
  3. Les débuts en France de l'American Mutoscope and Biograph Company - Jean-Jacques Meusy et Paul C. Spehr, 1997, p. 671
  4. « A new and improved method of and means for simultaneously recording and reproducing movements and sounds. »

Lien externe[modifier | modifier le code]