Dose létale

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La dose létale (DL) est une indication de la létalité d'une substance ou d'un type donné de radiation ou la radiorésistance. Puisque la résistance est variable d'un individu à l'autre, la dose létale représente la dose à laquelle un pourcentage donné d'une population donnée décède. Cette dose est habituellement exprimée en unités de masse de substance par masse corporelle, c’est-à-dire en g/kg.

La dose létale est souvent utilisée pour décrire la puissance des venins chez les animaux comme pour les serpents.

Les mesures de dose létale sur des animaux ont beaucoup été utilisées dans la recherche sur les drogues, même si désormais la plupart des chercheurs préfèrent ne pas y avoir recours.

La dose létale dépend non seulement de l'espèce de l'animal, mais aussi du mode d'administration (oral, inhalation, contact, etc.). Ainsi, une substance donnée nécessite une dose plus petite en cas d'injection ou d'inhalation qu'en cas d'ingestion.

L'indicateur de létalité le plus utilisé est la dose létale 50 ou (DL50).