Index thérapeutique

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L'index thérapeutique est, pour une substance, le rapport de deux quantités caractérisées, celles de la dose létale 50 ( DL 50), soit la quantité d'une substance créant la mort chez 50 % des individus, et de la dose efficace 50 (DE 50) soit la dose nécessaire pour produire les effets désirés chez 50 % des individus. Nous calculons l'index thérapeutique de cette façon : IT = DL 50 / DE 50. Plus un index thérapeutique est petit, moins il y a de différence entre la dose susceptible de créer un effet thérapeutique et celle créant possiblement la mort. Plus une substance a un index thérapeutique bas, plus elle est dangereuse.