Dexippe

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Dexippe, de son complet Publius Herennius Dexippus était un historien grec, né vers 210 et mort vers 278. Cet Athénien, qui fut prêtre et archonte éponyme, repoussa l'assaut des Hérules en 267[1].

Œuvre et postérité[modifier | modifier le code]

La notice que lui a consacré Photios[2] nous permet de connaître la composition de son œuvre. Dexippe avait écrit une histoire des Diadoques en quatre livres qui était sans doute un résumé de l'œuvre d'Arrien. Il a aussi rédigé un ouvrage de Scythica qui décrivait les guerres des Romains contre les barbares germaniques entre 238 et le règne d'Aurélien. Mais Dexippe est surtout connu comme l'auteur de l' Histoire universelle ou Histoire des temps, composée de 12 livres au moins, panorama d'histoire universelle des origines à Claude le Gothique, dans le prolongement des œuvres d'Ephore et de Diodore. Photios parle de manière élogieuse du style de Dexippe, qu'il nomme un second Thucydide.

L'essentiel de cette œuvre est perdue, il n'en reste que quelques fragments conservés dans les extraits constantiniens d'époque byzantine (Excerpta de legationibus). On peut aussi en avoir une connaissance indirecte car elle servit de source à l'Histoire Auguste, qui peut toutefois parfois le citer de manière falsifiée[3], et à Georges le Syncelle, ainsi peut-être qu'à Zosime. Elle servit aussi de modèle à Eunape de Sarde dont l'œuvre historique prend la suite chronologique de celle de Dexippe. Les « Chroniques » byzantines de Jean Malalas (VIe s) et de Jean d'Antioche, (VIIe s) s'inspirent aussi des ouvrages de Dexippe.

Dexippe doit être distingué du Dexippe commentateur grec d'Aristote, qui a laissé un commentaire des Catégories d'Aristote.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Millar, 1969
  2. Codex 82
  3. Paschoud, 1991

Bibliographie[modifier | modifier le code]

éditions[modifier | modifier le code]

  • Gunther Martin, Dexipp von Athen. Edition, Übersetzung und begleitende Studien, Tübingen, 2006.

études[modifier | modifier le code]

  • Fergus Millar, « P. Herennius Dexippus. The Greek World and the Third Century Invasions », Journal of Roman Studies 59, 1969, p. 12–29.
  • François Paschoud, « L'Histoire Auguste et Dexippe », dans G. Bonamente et al. ed., Historiae Augustae Colloquium Parisinum, 1991, p. 217-69.